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Nei momenti più bui, ricorda sempre di fare un passo alla volta.
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E capire come superare la notte.
Non rifuggire l’oscurità, impara a vederci attraverso.
Tutto passa e scorre, il giorno diviene notte e la notte giorno.
Ciò che è bene per te ora domani diverrà un ostacolo e un impedimento, o un danno, e viceversa.
Tutto finisce e muta, come la pelle di un serpente.
Impara ad essere la volontà pura di vivere e non la pelle morta di un intento esaurito.
Tutto ciò che non supera l’alba del tuo nuovo giorno, non deve essere portato con te.
Il mondo è infinito, non giudicare perdite e guadagni come il piccolo pescatore che non ha mai visto l’Oceano.
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Iniziato Sciamano
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MessaggioOggetto: Miko    Mer 11 Mag 2011 - 8:57

Anticamente erano considerate le donne sciamane, indovine, sacerdotesse...nei documenti che segueno vedremo la loro storia e mitologia.

Buona lettura!


From Wikipedia, the free encyclopedia

Miko (巫女?, literally "shaman woman") is a Japanese term that anciently meant a "female shaman, spirit medium" who conveyed oracles from kami ("spirits; gods"), and currently means a "shrine maiden; virgin consecrated to a deity" who serves at Shinto shrines.


The Japanese word miko or fujo "female shaman; shrine maiden" is usually written 巫女, compounding the kanji fu, miko, or kannagi 巫 "shaman" and jo, onna, or me 女 "woman; female". In Chinese, wunü 巫女 (or the reverse nüwu 女巫) means "female shaman; witch; sorceress". Miko was archaically written 神子 (lit. "kami/god child") and 巫子 ("shaman child").

Miko are known by many names; Fairchild (1962:119–122) lists 26 terms for "shrine attached miko" and 43 for "non shrine attached miko". Common names are ichiko 市子 (lit. "market/town child") "female medium; fortuneteller", reibai 霊媒 (lit. "spirit go-between") "spirit medium", and itako いたこ "(usually blind) female shaman".

English has diverse translation equivalents for Japanese miko. While "shrine maiden" is frequently used, other equivalents are "female shaman" (aka "shamaness" or "shamanka"), "(spirit) medium", "prophet", "priestess", "witch", or "sorceress". Some scholars prefer the transliteration miko over translations, and contrast Japanese "mikoism" with East Asian "shamanism". Fairchild explains:

Women played an important role in a region stretching from Manchuria, China, Korea and Japan to the Ryukyu Islands. In Japan these women were priests, soothsayers, magicians, prophets and shamans in the folk religion, and they were the chief performers in organized Shintoism. These women were called Miko, and the author calls the complex "mikoism" for lack of a suitable English word. (1962:57)

Historical miko

Miko traditions date back to ancient Japanese women prophets who were believed to go into trances and convey the words of the gods, comparable with the pythia or sibyl in Ancient Greece (Blacker 1975:104).

The (ca. 712) Kojiki mytho-history contains what scholars interpret as the oldest reference to miko trance dancing. Japanese mythology recounts a legend about the sky turning dark when the sun goddess Amaterasu Omikami got angry with her brother Susanoo-no-Mikoto and sealed herself into the dark Amano-Iwato cave. In order to restore light to earth, the gods devised a plan to trick Amaterasu using a mirror hung on a bejeweled sakaki tree (which later became Shinto symbols). The goddess of revelry Ame-no-Uzume-no-Mikoto performed a shamanistic dance to lure Amaterasu out of the cave.

Her Augustness Heavenly-Alarming Female [Uzume] hanging round her the heavenly clubmoss of the Heavenly Mount Kagu as a sash, and making the heavenly spindle-tree her head-dress, and binding the leaves of the bamboo-grass of the Heavenly Mount Kagu in a posy for her hands, and laying a soundingboard before the door of the Heavenly Rock-Dwelling, and stamping till she made it resound and doing as if possessed by a Deity, and pulling out the nipples of her breasts, pushing down her skirt-string usque ad privates partes [Latin for "all the way to her private parts"]. (tr. Chamberlain 1919:64–65)

When Amaterasu heard the roar of gods' laughter, she came out in fascination with her mirror image, and restored sunlight. One traditional school of miko, says Kuly (2003:198) "claimed to descend from the Goddess Uzume".

Other mythical and historical examples of Japanese women identified as shamanistic miko include:

Yamatohime-no-mikoto, daughter of Emperor Suinin, founder of the Ise Shrine
Yamato-totohi-momoso-hime-no-mikoto, aunt of Emperor Sujin, lover of a dragon god
Empress Jingū, wife of Emperor Chūai, medium for voices of the gods
Queen Himiko, 3rd-century ruler of Wa (Japan)
Izumo no Okuni, 16th-century founder of kabuki

During the Nara period (710–794) and Heian period (794–1185), government officials tried to control miko practices.

In 780 A.D. and in 807 A.D. official bulls against the practice of ecstasy outside of the authority of the shrines were published. These bulls were not only aimed at ecstasy, but were aimed at magicians, priests, sorcerers, etc. It was an attempt to gain complete control, while at the same time it aimed at eradicating abuses which were occurring. Fairchild (1962:53)

The early Japanese miko was an important figure who associated with the ruling class. "In addition to her ritual performances of ecstatic trance", writes Kuly (2003:199), "she performed a variety of religious and political functions." For example, the Heian statesman Fujiwara no Kaneie consulted with Kamo Shrine miko before he made important decisions.

During the feudal Kamakura period (1185–1333) when Japan was controlled by militaristic shoguns,

the miko was forced into a state of mendicancy as the shrines and temples that provided her with a livelihood fell into bankruptcy. Disassociated from a religious context, her performance moved further away from a religious milieu and more toward one of a non-ecclesiastical nature. The travelling miko, known as the aruki miko, became associated with prostitution. (Kuly 2003:199)

During in the Edo period (1603–1868), writes Groemer (2007:46), "the organizational structures and arts practiced by female shamans in eastern Japan underwent significant transformations". Miko practices were heterogeneous, working independently or in hierarchical groups, they transmitted spirit voices of the deceased, performed exorcisms to cure illness, and sold talismans and ema plaques.

During the Meiji period (1868–1912), authorities prohibited many shamanistic miko practices. Groemer explains,

After 1867 the Meiji government's desire to create a form of state Shinto headed by the emperor—the shaman-in-chief of the nation—meant that Shinto needed to be segregated from both Buddhism and folk-religious beliefs. As a result, official discourse increasingly repeated negative views of miko and their institutions. (2007:44)

In the 20th century, the miko was restored back to her respectable position in Japanese society. Miko are often female attendants at Shinto shrines, traditionally the daughter of a shrine's kannushi 神主 "Shinto priest". The Shinto kagura 神楽 (lit. "god-entertainment") dance ceremony, which originated with miko ritual dancing to convey divine oracles, has transformed into the popular ceremonial dance called miko-mai 巫女舞 or miko-kagura 巫女神楽.

Traditional miko props and paraphernalia (Fairchild 1962:76-78) included azusayumi 梓弓 "catalpa bow", bells, tamagushi 玉串 "offertory sakaki-tree branches", drums, candles, altars, rice bowl of water, and the gehōbako 外法箱 (lit. "supernatural box") containing dolls, animal and human skulls, and rosaries.

Fairchild summarizes their historical role.

Mikos performed in Japan throughout history. The term miko means possession by gods and spirits, and while originally perhaps all mikos employed ecstasy, the term gradually came to include many groups which did not use ecstasy. Mikos performed both within the shrines and outside of the shrines, divining, driving out evil spirits, performing sacred dances, etc., the purpose of which was to serve mankind by preserving life and bringing happiness to man. (1962:61)

Contemporary miko

Modern miko are often seen at Shinto shrines, where they assist with shrine functions, perform ceremonial dances, offer omikuji fortune telling, and sell souvenirs. Kuly (2003:201) describes the contemporary miko, "A far distant relative of her premodern shamanic sister, she is most probably a university student collecting a modest wage in this part-time position." The traditional attire of a miko would be a pair of red hakama (which are long, divided trousers), a white haori (which is a kimono jacket), and some white or red hair ribbons. In Shintoism, the color white symbolizes purity.

The ethnologist Kunio Yanagita (1875–1962), who first studied Japanese female shamans, differentiated them (see Kawamura 2003:258–259) into jinja miko 神社巫女 "shrine shamans" who dance with bells and participate in yudate 湯立て "boiling water" rituals, "kuchiyose shamans" 口寄せ巫女 "spirit medium shamans" who speak on behalf of the deceased, and kami uba 神姥 "god women" who engage in cult worship and invocations (for instance, the Tenrikyo founder Nakayama Miki).

Researchers have further categorized contemporary miko in terms of their diverse traditions and practices. Fairchild (1962:62–85) grouped them into: blind itako (concentrated in north and east Japan), mostly blind okamin (north and east Japan), blind waka or owaka (northeastern Japan), moriko (north and east of Tokyo), nono (central Japan), blind zatokaka (northwest Japan), sasa hataki who tap sasa "bamboo grass" on their faces (northeast of Tokyo), plus various family and village organizations. Kawamura (2003:263-264) divided miko or fujo by blindness between blind ogamiya 尾上屋 "invocation specialist" or ogamisama who perform kuchiyose and spirit mediumship and sighted miko or kamisama who perform divination and invocations.

In the eclectic Shugendō religion, male priests who practiced ecstasy often married mikos (Fairchild 1962:55). Many scholars (e.g., Blacker 1975:140, Hardacre 1996, Kuly 2003:205) identify shamanic miko characteristics in Shinshūkyō "Japanese New Religions" such as Sukyo Mahikari, Oomoto, and Shinmeiaishinkai.


In popular culture

In Zeami Motokiyo's 15th-century Noh drama Aoi No Ue, a miko named Teruhi performs an exorcism to remove the spirit of Lady Rokujo from the body of Lady Aoi.

Manga and anime typically portray a miko as a heroine who fights evil spirits or demons. Miko are frequently ascribed with magical or supernatural powers, especially divination, and skilled in Japanese martial arts. Examples are Kannagi: Crazy Shrine Maidens and Kannazuki no Miko. In western role-playing games, they sometimes correspond with clerics or white witches. Some romantic bishōjo video games and visual novels portray miko as attractive but prim girls. Fictional Kuro miko 黒巫女 "Black/Dark Miko" are an evil counterpart to traditional miko; for instance, the manga Shrine of the Morning Mist depicts kuro miko as proficient in demonology and black magic.


Blacker, Carmen. 1975. The Catalpa Bow: A Study of Shamanistic Practices in Japan. London: George Allen & Unwin.
Chamberlain, Basil H., tr. 1919. The Kojiki, Records of Ancient Matters. Asiatic Society of Japan.
Fairchild, William P. 1962. "Shamanism in Japan", Folklore Studies 21:1–122,
Groemer, Gerald. 2007. "Female Shamans in Eastern Japan during the Edo Period", Asian Folklore Studies 66:27–53.
Hardacre, Helen. 1996. "Shinmeiaishinkai and the study of shamanism in contemporary Japanese life," in Religion in Japan, ed. by P.F. Kornicki and I.J. McMullen, Cambridge University Press, pp. 198–219.
Kawamura Kunimitsu. 2003. "A Female Shaman's Mind and Body, and Possession", Asian Folklore Studies 62.2:257–289.
Kuly, Lisa. 2003. "Locating Transcendence in Japanese Minzoku Geinô: Yamabushi and Miko Kagura," Ethnologies 25.1:191–208.


Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.

Miko (巫女?) indica le giovani donne che lavorano presso i templi shintoisti.



La tradizione delle Miko risale alle antiche ere del Giappone. In tempi remoti, le donne che entravano in trance, dando voce alle parole del Dio, venivano chiamate Miko (sacerdotesse), in maniera non dissimile alle sacerdotesse dell'Oracolo di Delfi.

Più avanti, Miko diventò il termine per indicare le giovani donne al servizio di altari e templi shintoisti. Erano spesso le figlie dei sacerdoti incaricati di prendersi cura di uno dei santuari. I ruoli della Miko includevano l'esibizione in danze cerimoniali (Miko-Mai) e l'assistere i sacerdoti in varie funzioni, soprattutto nei matrimoni. La tradizione continua, ed ancora oggi le Miko possono essere trovate in parecchi santuari shintoisti. Nei tempi moderni, le Miko sono soprattutto volontarie, oppure lavoratrici part-time. I loro doveri includono l'assistere alle funzioni del santuario, esibirsi in danze cerimoniali, offrire Omikuji (un genere di oracolo) e prendersi cura della vendita di tutti quegli oggetti associati al santuario stesso.

È piuttosto difficile dare una definizione precisa dell'equivalente occidentale alla parola giapponese "Miko", comunque "Vergini dell'altare" è quella usata più di frequente. Altri termini sono stati usati come succedanei, quali profetesse, medium, sacerdotesse, suore, streghe. C'è da sottolineare che, malgrado lo shintoismo comprenda sacerdoti donna, esse non sono Miko. È anche importante notare che le Miko non hanno lo stesso grado di autorità di un sacerdote, per quanto possano ricoprire gli incarichi di un chierico anziano se non c'è disponibile alcun sacerdote. Le uniche eccezioni a questa norma avvenivano in antichità, quando le profezie rivelate dalle Miko erano considerate come ispirate dalla stessa voce del Kami (la divinità).

Teoricamente, requisito iniziale per essere Miko era quello di essere vergine, però storicamente vennero fatte eccezioni a questa regola, in favore di donne dotate di grande carattere. È probabilmente vero che, quando una donna che stava servendo ad un santuario si sposava, abbandonava il suo ruolo di Miko per occuparsi del marito e della nuova famiglia. Questa regola è stata pressoché completamente rimossa nei tempi moderni, anche se la maggior parte delle Miko ancora oggi, quando si sposa, lascia il servizio al santuario o il corso di apprendimento per diventare sacerdotessa.

Il costume tradizionale, o veste, di una Miko è chiamato Chihaya e consiste di un hakama rosso, che può essere sia in foggia di pantaloni che di gonna, della tunica bianca del kimono con grandi maniche, spesso orlate di rosso ed è associato ai tipici calzari giapponesi, i tabi. Occasionalmente alcuni altari, come il Santuario di Tsurugaoka Hachiman a Kamakura, vestono le loro Miko in altri colori. Per le Miko è anche comune portare nastri e fiocchi ai capelli, o altri ornamenti, comunque colorati di rosso o di bianco.

Nella narrativa

Le Miko sono personaggi comuni nella letteratura giapponese, nei manga e negli anime. Spesso sono personaggi secondari o che fanno da spalla ai primari e si riconoscono facilmente grazie al loro costume caratteristico. Mediamente, la più comune descrizione di una Miko è quella di un personaggio impegnato a spazzare il suolo di un santuario con una scopa di bambù. In alcune storie romantiche, specialmente bishojo, videogiochi e visual novels, le Miko sono di solito mostrate come ragazze attraenti, ma estremamente noiose o prevenute, una caratteristica spesso dovuta ad una conoscenza limitata o negativa dei ragazzi. Un grosso contrasto con lo stereotipo della suora cristiana, vista in molte storie come amichevole e riservata.

Nonostante la sua immagine mondana, i manga e gli anime generalmente dipingono la Miko come un'eroina che combatte gli spiriti malvagi, demoni e fantasmi, spesso attraverso l'uso di poteri magici o sovrannaturali. In queste storie, le Miko sono usualmente descritte come particolarmente abili nell'utilizzo di una o più arti marziali, specialmente nell'uso di armi tradizionali Giapponesi come lo yumi (arco lungo), il tanto (pugnale), od una delle varie spade giapponesi quali le katana o i wakizashi.

Alle Miko sono anche quasi sempre attribuite le capacità di fare magie di vario tipo, specialmente o-fuda e varie forme di divinazione.

Nei giochi di ruolo occidentali, sono mediamente considerate alla stessa stregua di chierici, "streghe bianche" o paladini. A queste Miko ci si riferisce mediamente come a Betsushikime. In alcuni casi, si crede che determinate Miko storiche, come Izumo no Okuni, siano state Betsushikime.

Per quanto riguarda, invece, le Kuro Miko ("Miko Oscura", più spesso tradotto come "Sacerdotessa Oscura"), esse sono le controparti malvagie della Miko tradizionale, in anime e manga. Di solito servono sacerdoti rinnegati o demoni. La Kuro Miko è spesso molto sapiente nel campo della demonologia, e ha un grande controllo della magia nera. Veste di una versione oscura della divisa tradizionale (borgogna, oro o nero al posto del rosso), spesso con una maschera. Questo tipo di personaggi sono apparsi in Inuyasha e Asagiri no Miko (Shrine of the Morning Mist).

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