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 La Tigre: Panthera Tigris

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MessaggioOggetto: La Tigre: Panthera Tigris   Lun 29 Mar 2010 - 11:28

FONTE immagine:,%20Tiger.jpg


From Wikipedia, the free encyclopedia
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This article is about the feline. For other uses, see Tiger (disambiguation).

A Bengal Tiger (P. tigris tigris) in India's Bandhavgarh National Park.

Scientific classification

Kingdom: Animalia

Phylum: Chordata

Class: Mammalia

Order: Carnivora

Family: Felidae

Genus: Panthera

Species: P. tigris
Binomial name

Panthera tigris
(Linnaeus, 1758)


P. t. tigris
P. t. corbetti
Panthera tigris jacksoni
P. t. sumatrae
Panthera tigris altaica
Panthera tigris amoyensis
†Panthera tigris virgata
†P. t. balica
†P. t. sondaica


Felis tigris Linnaeus, 1758[3]
Tigris striatus Severtzov, 1858
Tigris regalis Gray, 1867
The tiger (Panthera tigris) is a member of the Felidae family; the largest of the four "big cats" in the genus Panthera.[4] Native to much of eastern and southern Asia, the tiger is an apex predator and an obligate carnivore. Reaching up to 3.3 metres (11 ft) in total length and weighing up to 300 kilograms (660 pounds), the larger tiger subspecies are comparable in size to the biggest extinct felids.[5][6] Aside from their great bulk and power, their most recognisable feature is a pattern of dark vertical stripes that overlays near-white to reddish-orange fur, with lighter underparts. The most numerous tiger subspecies is the Bengal tiger while the largest subspecies is the Siberian tiger.
Highly adaptable, tigers range from the Siberian taiga, to open grasslands, to tropical mangrove swamps. They are territorial and generally solitary animals, often requiring large contiguous areas of habitat that support their prey demands. This, coupled with the fact that they are indigenous to some of the more densely populated places on earth, has caused significant conflicts with humans. Of the nine subspecies of modern tiger, three are extinct and the remaining six are classified as endangered, some critically so. The primary direct causes are habitat destruction and fragmentation, and hunting. Their historical range once stretched from Mesopotamia and the Caucasus through most of South and East Asia. Today it has been radically reduced. While all surviving species are under formal protection, poaching, habitat destruction and inbreeding depression continue to threaten the species.
Tigers are among the most recognisable and popular of the world's charismatic megafauna. They have featured prominently in ancient mythology and folklore, and continue to be depicted in modern films and literature. Tigers appear on many flags and coats of arms, as mascots for sporting teams, and as the national animal of several Asian nations, including India [7].

• 1 Naming and etymology
• 2 Range and habitat
• 3 Physical characteristics, taxonomy and evolution
o 3.1 Physical characteristics
o 3.2 Subspecies
o 3.3 Extinct subspecies
o 3.4 Hybrids
o 3.5 Colour variations
 3.5.1 White tigers
 3.5.2 Golden tabby tigers
 3.5.3 Other colour variations
• 4 Biology and behaviour
o 4.1 Territorial behaviour
o 4.2 Hunting and diet
o 4.3 Reproduction
o 4.4 Interspecific predatory relationships
• 5 Conservation efforts
o 5.1 India
o 5.2 Russia
o 5.3 Tibet
o 5.4 Rewilding
 5.4.1 Save China's Tigers
• 6 Relation with humans
o 6.1 Tiger as prey
o 6.2 Man-eating tigers
o 6.3 Traditional Asian medicine
o 6.4 As pets
o 6.5 Cultural depictions
o 6.6 World's favourite animal
• 7 Gallery
• 8 See also
• 9 Cited references
• 10 References
• 11 External links

Naming and etymology
The word "tiger" is taken from the Greek word "tigris", which is possibly derived from a Persian source meaning "arrow", a reference to the animal's speed and also the origin for the name of the Tigris river.[8][9] In American English, "Tigress" was first recorded in 1611. It was one of the many species originally described, as Felis tigris, by Linnaeus in his 18th century work, Systema Naturae.[3][10] The generic component of its scientific designation, Panthera tigris, is often presumed to derive from Greek pan- ("all") and theron ("beast"), but this may be a folk etymology. Although it came into English through the classical languages, panthera is probably of East Asian origin, meaning "the yellowish animal," or "whitish-yellow."[11]
A group of tigers[12] is rare (see below), but when seen together is termed a 'streak' or an 'ambush'.
Range of the tiger including the western part 1900 and 1990
Range and habitat

In the past, the tiger's range was widespread in Asia, from the Caucasus and the Caspian Sea to Siberia and Indonesia. During the 19th century, these cats completely vanished from western Asia, and became restricted to isolated pockets in the remaining parts of their range. Today, their range is fragmented, and extends from India in the west to China and Southeast Asia in the east. The northern limit is close to the Amur River in south eastern Siberia. The only large island inhabited by tigers today is Sumatra. Tigers vanished from Java and Bali during the 20th century, and in Borneo are known only from fossil remains.
Tiger habitats will usually include sufficient cover, proximity to water, and an abundance of prey sources. Bengal Tigers live in many types of forests, including wet; evergreen; the semi-evergreen of Assam and eastern Bengal; the mangrove forest of the Ganges Delta; the deciduous forest of Nepal, and the thorn forests of the Western Ghats. Compared to the lion, the tiger prefers denser vegetation, for which its camouflage colouring is ideally suited, and where a single predator is not at a disadvantage compared with the multiple felines in a pride. Among the big cats, only the tiger and jaguar are strong swimmers; tigers are often found bathing in ponds, lakes, and rivers. Unlike other cats, which tend to avoid water, tigers actively seek it out. During the extreme heat of the day, they often cool off in pools. Tigers are excellent swimmers and can swim up to 4 miles. This cat will also carry their dead prey across lakes.
Physical characteristics, taxonomy and evolution
The oldest remains of a tiger-like cat, called Panthera palaeosinensis, have been found in China and Java. This species lived about 2 million years ago, at the beginning of the Pleistocene, and was smaller than a modern tiger. The earliest fossils of true tigers are known from Java, and are between 1.6 and 1.8 million years old. Distinct fossils from the early and middle Pleistocene were also discovered in deposits from China, and Sumatra. A subspecies called the Trinil tiger (Panthera tigris trinilensis) lived about 1.2 million years ago and is known from fossils found at Trinil in Java.[13]
Tigers first reached India and northern Asia in the late Pleistocene, reaching eastern Beringia (but not the American Continent), Japan, and Sakhalin. Fossils found in Japan indicate that the local tigers were, like the surviving island subspecies, smaller than the mainland forms. This may be due to the phenomenon in which body size is related to environmental space (see insular dwarfism), or perhaps the availability of prey. Until the Holocene, tigers also lived in Borneo, as well as on the island of Palawan in the Philippines.[14]
Physical characteristics

Tigers are among the most recognisable of all the cats. They typically have rusty-reddish to brown-rusty coats, a whitish medial and ventral area, a white "fringe" that surrounds the face, and stripes that vary from brown or gray to pure black. The form and density of stripes differs between subspecies (as well as the ground coloration of the fur; for instance, Siberian tigers are usually paler than other tiger subspecies), but most tigers have over 100 stripes. The pattern of stripes is unique to each animal, and thus could potentially be used to identify individuals, much in the same way that fingerprints are used to identify people. This is not, however, a preferred method of identification, due to the difficulty of recording the stripe pattern of a wild tiger. It seems likely that the function of stripes is camouflage, serving to help tigers conceal themselves amongst the dappled shadows and long grass of their environment as they stalk their prey. The stripe pattern is found on a tiger's skin and if shaved, its distinctive camouflage pattern would be preserved.
Like other big cats, tigers have a white spot on the backs of their ears. These spots, called ocelli, serve a social function, by communicating the animal's mental state to conspecifics in the gloom of dense forest or in tall grass.
Tigers have the additional distinction of being the heaviest cats found in the wild.[15] They also have powerfully built legs and shoulders, with the result that they, like lions, have the ability to pull down prey substantially heavier than themselves. However, the subspecies differ markedly in size, tending to increase proportionally with latitude, as predicted by Bergmann's Rule. Thus, large male Siberian Tigers (Panthera tigris altaica) can reach a total length of 3.5 m "over curves" (3.3 m. "between pegs") and a weight of 306 kilograms,[16] which is considerably larger than the sizes reached by island-dwelling tigers such as the Sumatran, the smallest living subspecies with a body weight of only 75–140 kg.[16] Tigresses are smaller than the males in each subspecies, although the size difference between male and female tigers tends to be more pronounced in the larger subspecies of tiger, with males weighing up to 1.7 times as much as the females.[17] In addition, male tigers have wider forepaw pads than females. This difference is often used by biologists in determining the gender of tigers when observing their tracks.[18] The skull of the tiger is very similar to that of the lion, though the frontal region is usually not as depressed or flattened, with a slightly longer postorbital region. The lion's skull has broader nasal openings. However, due to the amount of skull variation in the two species, usually, only the structure of the lower jaw can be used as a reliable indicator of species.[19]

There are nine recent subspecies of tiger, three of which are extinct. Their historical range (severely diminished today) ran through Bangladesh, Siberia, Iran, Afghanistan, India, China, and southeast Asia, including some Indonesian islands. The surviving subspecies, in descending order of wild population, are:
• The Bengal tiger or the Royal Bengal tiger (Panthera tigris tigris) is the most common subspecies of tiger and is found primarily in India and Bangladesh.[20] It lives in varied habitats: grasslands, subtropical and tropical rainforests, scrub forests, wet and dry deciduous forests, and mangroves. Males in the wild usually weigh 205 to 227 kg (450 to 500 lb), while the average female will weigh about 141 kg.[21] However, the northern Indian and the Nepalese Bengal tigers are somewhat bulkier than those found in the south of the Indian Subcontinent, with males averaging around 235 kilograms (520 lb).[21] While conservationists already believed the population to be below 2,000,[22] the most recent audit by the Indian Government's National Tiger Conservation Authority has estimated the number at just 1,411 wild tigers (1165–1657 allowing for statistical error), a drop of 60% in the past decade.[23] Since 1972, there has been a massive wildlife conservation project, known as Project Tiger, to protect the Bengal tiger. Despite increased efforts by Indian officials, poaching remains rampant and at least one Tiger Reserve (Sariska Tiger Reserve) has lost its entire tiger population to poaching.[24]
• The Indochinese Tiger (Panthera tigris corbetti), also called Corbett's tiger, is found in Cambodia, China, Laos, Burma, Thailand, and Vietnam. These tigers are smaller and darker than Bengal tigers: Males weigh from 150–190 kg (330–420 lb) while females are smaller at 110–140 kg (240–310 lb). Their preferred habitat is forests in mountainous or hilly regions. Estimates of the Indochinese tiger population vary between 1,200 to 1,800, with only several hundred left in the wild. All existing populations are at extreme risk from poaching, prey depletion as a result of poaching of primary prey species such as deer and wild pigs, habitat fragmentation and inbreeding. In Vietnam, almost three-quarters of the tigers killed provide stock for Chinese pharmacies.
• The Malayan Tiger (Panthera tigris jacksoni), exclusively found in the southern part of the Malay Peninsula, was not considered a subspecies in its own right until 2004. The new classification came about after a study by Luo et al. from the Laboratory of Genomic Diversity Study,[25] part of the National Cancer Institute of the United States. Recent counts showed there are 600–800 tigers in the wild, making it the third largest tiger population, behind the Bengal tiger and the Indochinese tiger. The Malayan tiger is the smallest of the mainland tiger subspecies, and the second smallest living subspecies, with males averaging about 120 kg and females about 100 kg in weight. The Malayan tiger is a national icon in Malaysia, appearing on its coat of arms and in logos of Malaysian institutions, such as Maybank.
The Sumatran Tiger (Panthera tigris sumatrae) is found only on the Indonesian island of Sumatra, and is critically endangered.[26] It is the smallest of all living tiger subspecies, with adult males weighing between 100–140 kg (220–310 lb) and females 75–110 kg (170–240 lb).[27] Their small size is an adaptation to the thick, dense forests of the island of Sumatra where they reside, as well as the smaller-sized prey. The wild population is estimated at between 400 and 500, seen chiefly in the island's national parks. Recent genetic testing has revealed the presence of unique genetic markers, indicating that it may develop into a separate species,[specify] if it does not go extinct.[28] This has led to suggestions that Sumatran tigers should have greater priority for conservation than any other subspecies. While habitat destruction is the main threat to existing tiger population (logging continues even in the supposedly protected national parks), 66 tigers were recorded as being shot and killed between 1998 and 2000, or nearly 20% of the total population.

• The Siberian tiger (Panthera tigris altaica), also known as the Amur, Manchurian, Altaic, Korean or North China tiger, is confined to the Amur-Ussuri region of Primorsky Krai and Khabarovsk Krai in far eastern Siberia, where it is now protected. Considered the largest subspecies, it had a head and body length of 160–180 cm for females and 190–230+ cm for males, plus a tail of about 60–110 cm long (about 270–330 cm in total length) and an average weight of around 227 kilograms (500 lb) for males,[21] the Amur tiger is also noted for its thick coat, distinguished by a paler golden hue and fewer stripes. The heaviest wild Siberian tiger on record weighed in at 384 kg,[29] but according to Mazak these giants are not confirmed via reliable references.[16] Even so, a six-month old Siberian tiger can be as big as a fully grown leopard. The last two censuses (1996 and 2005) found 450–500 Amur tigers within their single, and more or less continuous, range making it one of the largest undivided tiger populations in the world. Genetic research in 2009 demonstrated that the Siberian tiger, and the western "Caspian tiger" (once thought to have been a separate subspecies that became extinct in the wild in the late 1950s[30][31]) are actually the same subspecies, since the separation of the two populations may have occurred as recently as the past century due to human intervention.[32]
• The South China Tiger (Panthera tigris amoyensis), also known as the Amoy or Xiamen tiger, is the most critically endangered subspecies of tiger and is listed as one of the 10 most endangered animals in the world.[33][clarification needed] One of the smaller tiger subspecies, the length of the South China tiger ranges from 2.2–2.6 m (87–100 in) for both males and females. Males weigh between 127 and 177 kg (280 and 390 lb) while females weigh between 100 and 118 kg (220 and 260 lb). From 1983 to 2007, no South China tigers were sighted.[34] In 2007 a farmer spotted a tiger and handed in photographs to the authorities as proof.[34][35] The photographs in question, however, were later exposed as fake, copied from a Chinese calendar and photoshopped, and the “sighting” turned into a massive scandal.[36][37][38]
In 1977, the Chinese government passed a law banning the killing of wild tigers, but this may have been too late to save the subspecies, since it is possibly already extinct in the wild. There are currently 59 known captive South China tigers, all within China, but these are known to be descended from only six animals. Thus, the genetic diversity required to maintain the subspecies may no longer exist. Currently, there are breeding efforts to reintroduce these tigers to the wild.
Extinct subspecies
• The Bali Tiger (Panthera tigris balica) was limited to the island of Bali. They were the smallest of all tiger subspecies, with a weight of 90–100 kg in males and 65–80 kg in females.[16] These tigers were hunted to extinction—the last Balinese tiger is thought to have been killed at Sumbar Kima, West Bali on 27 September 1937; this was an adult female. No Balinese tiger was ever held in captivity. The tiger still plays an important role in Balinese Hinduism.
• The Javan tiger (Panthera tigris sondaica) was limited to the Indonesian island of Java. It now seems likely that this subspecies became extinct in the 1980s, as a result of hunting and habitat destruction, but the extinction of this subspecies was extremely probable from the 1950s onwards (when it is thought that fewer than 25 tigers remained in the wild). The last confirmed specimen was sighted in 1979, but there were a few reported sightings during the 1990s.[39][40] With a weight of 100–141 kg for males and 75–115 kg for females, the Javan tiger was one of the smaller subspecies, approximately the same size as the Sumatran tiger.[citation needed]
Caspian Tiger (formerly Panthera tigris virgata), also known as the Persian tiger or Turanian tiger was the westernmost population of Siberian tiger, found in Iran, Iraq, Afghanistan, Turkey, Mongolia, Kazakhstan, the Caucasus, Tajikistan, Turkmenistan, and Uzbekistan until it apparently became extinct in the late 1950s, though there have been several alleged more recent sightings of the tiger.[31] Though originally thought to have been a distinct subspecies, genetic research in 2009 suggest that the animal was largely identical to the Siberian tiger.[32]
Further information: Panthera hybrid, Liger and Tiglon
Hybridisation among the big cats, including the tiger, was first conceptualised in the 19th century, when zoos were particularly interested in the pursuit of finding oddities to display for financial gain.[41] Lions have been known to breed with tigers (most often the Amur and Bengal subspecies) to create hybrids called ligers and tigons.[42] Such hybrids were once commonly bred in zoos, but this is now discouraged due to the emphasis on conserving species and subspecies. Hybrids are still bred in private menageries and in zoos in China.
The liger is a cross between a male lion and a tigress.[43] Because the lion sire passes on a growth-promoting gene, but the corresponding growth-inhibiting gene from the female tiger is absent, ligers grow far larger than either parent. They share physical and behavioural qualities of both parent species (spots and stripes on a sandy background). Male ligers are sterile, but female ligers are often fertile. Males have about a 50% chance of having a mane, but, even if they do, their manes will be only around half the size of that of a pure lion. Ligers are typically between 10 to 12 feet in length, and can be between 800 and 1,000 pounds or more.[43]
The less common tigon is a cross between the lioness and the male tiger.[44]

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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Lun 29 Mar 2010 - 11:29

Colour variations
White tigers
There is a well-known mutation that produces the white tiger, technically known as chinchilla albinistic,[45] an animal which is rare in the wild, but widely bred in zoos due to its popularity. Breeding of white tigers will often lead to inbreeding (as the trait is recessive). Many initiatives have taken place in white and orange tiger mating in an attempt to remedy the issue, often mixing subspecies in the process. Such inbreeding has led to white tigers having a greater likelihood of being born with physical defects, such as cleft palates and scoliosis (curvature of the spine).[46][47] Furthermore, white tigers are prone to having crossed eyes (a condition known as strabismus). Even apparently healthy white tigers generally do not live as long as their orange counterparts. Recordings of white tigers were first made in the early 19th century.[48] They can only occur when both parents carry the rare gene found in white tigers; this gene has been calculated to occur in only one in every 10,000 births. The white tiger is not a separate sub-species, but only a colour variation; since the only white tigers that have been observed in the wild have been Bengal tigers[49] (and all white tigers in captivity are at least part Bengal), it is commonly thought that the recessive gene that causes the white colouring is probably carried only by Bengal tigers, although the reasons for this are not known.[46][50] Nor are they in any way more endangered than tigers are generally, this being a common misconception. Another misconception is that white tigers are albinos, despite the fact that pigment is evident in the white tiger's stripes. They are distinct not only because of their white hue; they also have blue eyes and pink noses.
Golden tabby tigers
In addition, another recessive gene may create a very unusual "golden tabby" colour variation, sometimes known as "strawberry." Golden tabby tigers have light gold fur, pale legs and faint orange stripes. Their fur tends to be much thicker than normal.[51] There are extremely few golden tabby tigers in captivity, around 30 in all. Like white tigers, strawberry tigers are invariably at least part Bengal. Some golden tabby tigers, called heterozygous tigers, carry the white tiger gene, and when two such tigers are mated, can produce some stripeless white offspring. Both white and golden tabby tigers tend to be larger than average Bengal tigers.
Other colour variations
There are also unconfirmed reports of a "blue" or slate-coloured tiger, the Maltese Tiger, and largely or totally black tigers, and these are assumed, if real, to be intermittent mutations rather than distinct species.[45]

Biology and behaviour
Territorial behaviour
Tigers are essentially solitary and territorial animals. The size of a tiger's home range mainly depends on prey abundance, and, in the case of male tigers, on access to females. A tigress may have a territory of 20 square kilometres while the territories of males are much larger, covering 60–100 km2. The ranges of males tend to overlap those of several females.
The relationships between individuals can be quite complex, and it appears that there is no set "rule" that tigers follow with regards to territorial rights and infringing territories. For instance, although for the most part tigers avoid each other, both male and female tigers have been documented sharing kills. For instance, George Schaller observed a male tiger share a kill with two females and four cubs. Females are often reluctant to let males near their cubs, but Schaller saw that these females made no effort to protect or keep their cubs from the male, suggesting that the male might have been the father of the cubs. In contrast to male lions, male tigers will allow the females and cubs to feed on the kill first. Furthermore, tigers seem to behave relatively amicably when sharing kills, in contrast to lions, which tend to squabble and fight. Unrelated tigers have also been observed feeding on prey together. The following quotation is from Stephen Mills' book Tiger, as he describes an event witnessed by Valmik Thapar and Fateh Singh Rathore in Ranthambhore:[52]
A dominant tigress they called Padmini killed a 250 kg (550-lb) male nilgai - a very large antelope. They found her at the kill just after dawn with her three 14-month-old cubs and they watched uninterrupted for the next ten hours. During this period the family was joined by two adult females and one adult male - all offspring from Padmini's previous litters and by two unrelated tigers, one female the other unidentified. By three o'clock there were no fewer than nine tigers round the kill.
When young female tigers first establish a territory, they tend to do so fairly close to their mother's area. The overlap between the female and her mother's territory tends to wane with increasing time. Males, however, wander further than their female counterparts, and set out at a younger age to mark out their own area. A young male will acquire territory either by seeking out a range devoid of other male tigers, or by living as a transient in another male's territory, until he is old and strong enough to challenge the resident male. The highest mortality rate (30-35% per year) amongst adult tigers occurs for young male tigers who have just left their natal area, seeking out territories of their own.[53]
Male tigers are generally more intolerant of other males within their territory than females are of other females. For the most part, however, territorial disputes are usually solved by displays of intimidation, rather than outright aggression. Several such incidents have been observed, in which the subordinate tiger yielded defeat by rolling onto its back, showing its belly in a submissive posture.[54] Once dominance has been established, a male may actually tolerate a subordinate within his range, as long as they do not live in too close quarters.[53] The most violent disputes tend to occur between two males when a female is in oestrus, and may result in the death of one of the males, although this is actually a relatively rare occurrence.[53][55]
To identify his territory, the male marks trees by spraying of urine and anal gland secretions, as well as marking trails with scat. Males show a grimacing face, called the Flehmen response, when identifying a female's reproductive condition by sniffing their urine markings. Like the other Panthera cats, tigers can roar. Tigers will roar for both aggressive and non-aggressive reasons. Other tiger vocal communications include moans, hisses, growls and chuffs.
Tigers have been studied in the wild using a variety of techniques. The populations of tigers were estimated in the past using plaster casts of their pugmarks. This method was found faulty[56] and attempts were made to use camera trapping instead. Newer techniques based on DNA from their scat are also being evaluated. Radio collaring has also been a popular approach to tracking them for study in the wild.
Hunting and diet
In the wild, tigers mostly feed on larger and medium sized animals. Sambar, gaur, chital, barasingha, wild boar, nilgai and both water buffalo and domestic buffalo are the tiger's favoured prey in India. Sometimes, they also prey on leopards, pythons, sloth bears and crocodiles. In Siberia the main prey species are manchurian wapiti, wild boar, sika deer, moose, roe deer, and musk deer. In Sumatra Sambar, muntjac, wild boar, and malayan tapir are preyed on. In the former Caspian tiger's range, prey included saiga antelope, camels, caucasian wisent, yak, and wild horses. Like many predators, they are opportunistic and will eat much smaller prey, such as monkeys, peafowls, hares, and fish.
Adult elephants are too large to serve as common prey, but conflicts between tigers and elephants do sometimes take place. A case where a tiger killed an adult Indian Rhinoceros has been observed.[57] Young elephant and rhino calves are occasionally taken. Tigers also sometimes prey on domestic animals such as dogs, cows, horses, and donkeys. These individuals are termed cattle-lifters or cattle-killers in contrast to typical game-killers.[58]
Old tigers, or those wounded and rendered incapable of catching their natural prey, have turned into man-eaters; this pattern has recurred frequently across India. An exceptional case is that of the Sundarbans, where healthy tigers prey upon fishermen and villagers in search of forest produce, humans thereby forming a minor part of the tiger's diet.[59] Tigers will occasionally eat vegetation for dietary fiber, the fruit of the Slow Match Tree being favoured.[58]
Tigers usually hunt at night.[60] They generally hunt alone and ambush their prey as most other cats do, overpowering them from any angle, using their body size and strength to knock large prey off balance. Even with their great masses, tigers can reach speeds of about 49-65 kilometres per hour (35-40 miles per hour), although they can only do so in short bursts, since they have relatively little stamina; consequently, tigers must be relatively close to their prey before they break their cover. Tigers have great leaping ability; horizontal leaps of up to 10 metres have been reported, although leaps of around half this amount are more typical. However, only one in twenty hunts ends in a successful kill.[60]
When hunting large prey, tigers prefer to bite the throat and use their forelimbs to hold onto the prey, bringing it to the ground. The tiger remains latched onto the neck until its prey dies of strangulation.[61] By this method, gaurs and water buffalos weighing over a ton have been killed by tigers weighing about a sixth as much.[62] With small prey, the tiger bites the nape, often breaking the spinal cord, piercing the windpipe, or severing the jugular vein or common carotid artery.[63] Though rarely observed, some tigers have been recorded to kill prey by swiping with their paws, which are powerful enough to smash the skulls of domestic cattle,[58] and break the backs of sloth bears.[64]
During the 1980s, a tiger named "Genghis" in Ranthambhore National Park was observed frequently hunting prey through deep lake water,[65] a pattern of behaviour that had not been previously witnessed in over 200 years of observations. Moreover, he appeared to be extraordinarily successful for a tiger, with as many as 20% of hunts ending in a kill.
Mating can occur all year round, but is generally more common between November and April.[66] A female is only receptive for a few days and mating is frequent during that time period. A pair will copulate frequently and noisily, like other cats. The gestation period is 16 weeks. The litter size usually consists of around 3–4 cubs of about 1 kilogram (2.2 lb) each, which are born blind and helpless. The females rear them alone, sheltering them in dens such as thickets and rocky crevices. The father of the cubs generally takes no part in rearing them. Unrelated wandering male tigers may even kill cubs to make the female receptive, since the tigress may give birth to another litter within 5 months if the cubs of the previous litter are lost.[66] The mortality rate of tiger cubs is fairly high - approximately half do not survive to be more than two years old.[66]
There is generally a dominant cub in each litter, which tends to be male but may be of either sex.[65] This cub generally dominates its siblings during play and tends to be more active, leaving its mother earlier than usual. At 8 weeks, the cubs are ready to follow their mother out of the den, although they don't travel with her as she roams her territory until they are older. The cubs become independent around 18 months of age, but it is not until they are around 2–2½ years old that they leave their mother. Females reach sexual maturity at 3–4 years, whereas males reach sexual maturity at 4–5 years.[66]
Over the course of her life, a female tiger will give birth to an approximately equal number of male and female cubs. Tigers breed well in captivity, and the captive population in the United States may rival the wild population of the world.[67]
Interspecific predatory relationships
Tigers may kill such formidable predators as leopards, pythons and even crocodiles on occasion,[68][69][70] although predators typically avoid one another. When seized by a crocodile, a tiger will strike at the reptile's eyes with its paws.[58] Leopards dodge competition from tigers by hunting in different times of the day and hunting different prey.[57] With relatively abundant prey, tigers and leopards were seen to successfully coexist without competitive exclusion or inter-species dominance hierarchies that may be more common to the savanna.[71] Tigers have been known to suppress wolf populations in areas where the two species coexist.[72][73] Dhole packs have been observed to attack and kill tigers in disputes over food, though not usually without heavy losses.[64] Lone golden jackals expelled from their pack have been known to form commensal relationships with tigers. These solitary jackals, known as kol-bahl, will attach themselves to a particular tiger, trailing it at a safe distance in order to feed on the big cat's kills. A kol-bahl will even alert a tiger to a kill with a loud pheal. Tigers have been known to tolerate these jackals: one report describes how a jackal confidently walked in and out between three tigers walking together a few feet away from each other.[74] Siberian tigers and brown bears can be competitors and usually avoid confrontation; however, tigers will kill bear cubs and even some adults on occasion. Bears (Asiatic black bears and brown bears) make up 5-8% of the tiger's diet in the Russian Far East.[16] There are also records of brown bears killing tigers, either in self defense or in disputes over kills.[19] Some bears emerging from hibernation will try to steal tigers' kills, although the tiger will sometimes defend its kill. Sloth bears are quite aggressive and will sometimes drive young tigers away from their kills, although it is more common for Bengal tigers to prey on sloth bears.[16]
Conservation efforts
For more details on this topic, see Tiger hunting.
Poaching for fur and destruction of habitat have greatly reduced tiger populations in the wild. At the start of the 20th century, it is estimated there were over 100,000 tigers in the world but the population has dwindled to about 2,000 in the wild.[75] Some estimates suggest the population is even lower, with some at less than 2,500 mature breeding individuals, with no subpopulation containing more than 250 mature breeding individuals.[76]
Main article: Project Tiger
India is home to the world's largest population of tigers in the wild.[77] According to the World Wildlife Fund, of the 3,500 tigers around the world, 1,400 are found in India.[78] A major concerted conservation effort, known as Project Tiger, has been underway since 1973, which was initially spearheaded by Indira Gandhi. The fundamental accomplishment has been the establishment of over 25 well-monitored tiger reserves in reclaimed land where human development is categorically forbidden. The program has been credited with tripling the number of wild Bengal tigers from roughly 1,200 in 1973 to over 3,500 in the 1990s. However, a tiger census carried out in 2007, whose report was published on February 12, 2008, stated that the wild tiger population in India declined by 60% to approximately 1,411.[79] It is noted in the report that the decrease of tiger population can be attributed directly to poaching.[80]
Following the release of the report, the Indian government pledged $153 million to further fund the Project Tiger initiative, set-up a Tiger Protection Force to combat poachers, and fund the relocation of up to 200,000 villagers to minimise human-tiger interaction.[81] Additionally, eight new tiger reserves in India are being set up.[82] Indian officials successfully started a project to reintroduce the tigers into the Sariska Tiger Reserve.[83] The Ranthambore National Park is often cited as a major success by Indian officials against poaching.[84]
The Siberian tiger was on the brink of extinction with only about 40 animals in the wild in the 1940s. Under the Soviet Union, anti-poaching controls were strict and a network of protected zones (zapovedniks) were instituted, leading to a rise in the population to several hundred. Poaching again became a problem in the 1990s, when the economy of Russia collapsed, local hunters had access to a formerly sealed off lucrative Chinese market, and logging in the region increased. While an improvement in the local economy has led to greater resources being invested in conservation efforts, an increase of economic activity has led to an increased rate of development and deforestation. The major obstacle in preserving the species is the enormous territory individual tigers require (up to 450 km2 needed by a single female).[15] Current conservation efforts are led by local governments and NGO's in consort with international organisations, such as the World Wide Fund and the Wildlife Conservation Society.[15] The competitive exclusion of wolves by tigers has been used by Russian conservationists to convince hunters in the Far East to tolerate the big cats, as they limit ungulate populations less than wolves, and are effective in controlling the latter's numbers.[85] Currently, there are about 400-550 animals in the wild.
In Tibet, tiger and leopard pelts have traditionally been used in various ceremonies and costumes. In January 2006 the Dalai Lama preached a ruling against using, selling, or buying wild animals, their products, or derivatives. It has yet to be seen whether this will result in a long-term slump in the demand for poached tiger and leopard skins.[86][87][88]
The first attempt at rewilding was by Indian conservationist Billy Arjan Singh, who reared a zoo-born tigress named Tara, and released her in the wilds of Dudhwa National Park in 1978. This was soon followed by a large number of people being eaten by a tigress who was later shot. Government officials claim that this tigress was Tara, an assertion hotly contested by Singh and conservationists. Later on, this rewilding gained further disrepute when it was found that the local gene pool had been sullied by Tara's introduction as she was partly Siberian tiger, a fact not known at the time of release, ostensibly due to poor record-keeping at Twycross Zoo, where she had been raised.[90][91][92][93][94][95][96][97][98][99]
Save China's Tigers
Main article: Save China's Tigers
The organisation Save China's Tigers, working with the Wildlife Research Centre of the State Forestry Administration of China and the Chinese Tigers South Africa Trust, secured an agreement on the reintroduction of Chinese tigers into the wild. The agreement, which was signed in Beijing on 26 November 2002, calls for the establishment of a Chinese tiger conservation model through the creation of a pilot reserve in China where indigenous wildlife, including the South China Tiger, will be reintroduced. Save China's Tigers aims to rewild the critically endangered South China Tiger by bringing a few captive-bred individuals to South Africa for rehabilitation training for them to regain their hunting instincts. At the same time, a pilot reserve in China is being set-up and the Tigers will be relocated and release back in China when the reserve in China is ready.[100] The offspring of the trained tigers will be released into the pilot reserves in China, while the original animals will stay in South Africa to continue breeding.[101]
The reason South Africa was chosen is because it is able to provide expertise and resources, land and game for the South China tigers. The South China Tigers of the project has since been successfully rewilded and are fully capable of hunting and surviving on their own.[100] This project is also very successful in the breeding of these rewilded South China Tigers and 5 cubs have been born in the project, these cubs of the 2nd generation would be able to learn their survival skills from their successfully rewilded mothers directly.[102]
It is hoped that in 2010, the Chinese year of the Tiger, the first batch of rewilded South China Tigers can be sent back to China from South Africa, and be released into the wild. [103]
Relation with humans
Tiger as prey
Main article: Tiger hunting
The tiger has been one of the Big Five game animals of Asia. Tiger hunting took place on a large scale in the early nineteenth and twentieth centuries, being a recognised and admired sport by the British in colonial India as well as the maharajas and aristocratic class of the erstwhile princely states of pre-independence India. Tiger hunting was done by some hunters on foot; others sat up on machans with a goat or buffalo tied out as bait; yet others on elephant-back.[104] In some cases, villagers beating drums were organised to drive the animals into the killing zone. Elaborate instructions were available for the skinning of tigers and there were taxidermists who specialised in the preparation of tiger skins.
Man-eating tigers
Although humans are not regular prey for tigers, they have killed more people than any other cat, particularly in areas where population growth, logging, and farming have put pressure on tiger habitats. Most man-eating tigers are old and missing teeth, acquiring a taste for humans because of their inability to capture preferred prey.[105] Almost all tigers that are identified as man-eaters are quickly captured, shot, or poisoned. Unlike man-eating leopards, even established man-eating tigers will seldom enter human settlements, usually remaining at village outskirts.[106] Nevertheless, attacks in human villages do occur.[107] Man-eaters have been a particular problem in India and Bangladesh, especially in Kumaon, Garhwal and the Sundarbans mangrove swamps of Bengal, where some healthy tigers have been known to hunt humans. Because of rapid habitat loss due to climate change, tiger attacks have increased in the Sundarbans.[108]
A female tiger Tatiana escaped from her enclosure in the San Francisco Zoo, killing one person and seriously injuring two more before being shot and killed by the police. The enclosure had walls that were lower than they were legally required to be, allowing the tiger to climb the wall and escape.
Traditional Asian medicine
Many people in China have a belief that various tiger parts have medicinal properties, including as pain killers and aphrodisiacs.[109] There is no scientific evidence to support these beliefs. The use of tiger parts in pharmaceutical drugs in China is already banned, and the government has made some offenses in connection with tiger poaching punishable by death. Furthermore, all trade in tiger parts is illegal under the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora and a domestic trade ban has been in place in China since 1993. Still, there are a number of tiger farms in the country specialising in breeding the cats for profit. It is estimated that between 5,000 and 10,000 captive-bred, semi-tame animals live in these farms today.[110][111][112]
As pets
The Association of Zoos and Aquariums estimates that up to 12,000 tigers are being kept as private pets in the USA, significantly more than the world's entire wild population, 4,000 are believed to be in captivity in Texas alone.[citation needed]
Part of the reason for America's enormous tiger population relates to legislation. Only nineteen states have banned private ownership of tigers, fifteen require only a license, and sixteen states have no regulations at all.[citation needed]
The success of breeding programmes at American zoos and circuses led to an overabundance of cubs in the 1980s and 1990s, which drove down prices for the animals. The SPCA estimate there are now 500 lions, tigers and other big cats in private ownership just in the Houston area.[citation needed]
In the 1983 film Scarface, the protagonist, Tony Montana, aspires to obtaining all the exterior trappings of the American Dream, which in the character's opinion included keeping a pet tiger on his property.
Cultural depictions
The tiger replaces the lion as King of the Beasts in cultures of eastern Asia,[113] representing royalty, fearlessness and wrath.[114] Its forehead has a marking which resembles the Chinese character 王, which means "king"; consequently, many cartoon depictions of tigers in China and Korea are drawn with 王 on their forehead.[citation needed]
Of great importance in Chinese myth and culture, the tiger is one of the 12 Chinese zodiac animals. Also in various Chinese art and martial art, the tiger is depicted as an earth symbol and equal rival of the Chinese dragon- the two representing matter and spirit respectively. In fact, the Southern Chinese martial art Hung Ga is based on the movements of the Tiger and the Crane. In Imperial China, a tiger was the personification of war and often represented the highest army general (or present day defense secretary),[114] while the emperor and empress were represented by a dragon and phoenix, respectively. The White Tiger (Chinese: 白虎; pinyin: Bái Hǔ) is one of the Four Symbols of the Chinese constellations. It is sometimes called the White Tiger of the West (西方白虎), and it represents the west and the autumn season.[114]
In Buddhism, it is also one of the Three Senseless Creatures, symbolising anger, with the monkey representing greed and the deer lovesickness.[114]
The Tungusic people considered the Siberian tiger a near-deity and often referred to it as "Grandfather" or "Old man". The Udege and Nanai called it "Amba". The Manchu considered the Siberian tiger as Hu Lin, the king.[18]
The widely worshiped Hindu goddess Durga, an aspect of Devi-Parvati, is a ten-armed warrior who rides the tigress (or lioness) Damon into battle. In southern India the god Aiyappa was associated with a tiger.[115]
The weretiger replaces the werewolf in shapeshifting folklore in Asia;[116] in India they were evil sorcerers while in Indonesia and Malaysia they were somewhat more benign.[117]
The tiger continues to be a subject in literature; both Rudyard Kipling, in The Jungle Book, and William Blake, in Songs of Experience, depict the tiger as a menacing and fearful animal. In The Jungle Book, the tiger, Shere Khan, is the wicked mortal enemy of the protagonist, Mowgli. However, other depictions are more benign: Tigger, the tiger from A. A. Milne's Winnie-the-Pooh stories, is cuddly and likable. In the Man Booker Prize winning novel "Life of Pi," the protagonist, Pi Patel, sole human survivor of a ship wreck in the Pacific Ocean, befriends another survivor: a large Bengal Tiger. The famous comic strip Calvin and Hobbes features Calvin and his stuffed tiger, Hobbes. A tiger is also featured on the cover of the popular cereal Frosted Flakes (also marketed as "Frosties") bearing the name "Tony the Tiger".
The Tiger is the national animal of Bangladesh, Nepal, India[118] (Bengal Tiger)[119] Malaysia (Malayan Tiger), North Korea and South Korea (Siberian Tiger).
World's favourite animal
In a poll conducted by Animal Planet, the tiger was voted the world's favourite animal, narrowly beating the dog. More than 50,000 viewers from 73 countries voted in the poll. Tigers received 21% of the vote, dogs 20%, dolphins 13%, horses 10%, lions 9%, snakes 8%, followed by elephants, chimpanzees, orangutans and whales.[120][121][122][123]
Animal behaviourist Candy d'Sa, who worked with Animal Planet on the list, said: "We can relate to the tiger, as it is fierce and commanding on the outside, but noble and discerning on the inside".[120]
Callum Rankine, international species officer at the World Wildlife Federation conservation charity, said the result gave him hope. "If people are voting tigers as their favourite animal, it means they recognise their importance, and hopefully the need to ensure their survival," he said.[120]
See also
• 21st Century Tiger, information about tigers and conservation projects
• Siegfried & Roy, two famous tamers of tigers
• Tiger Temple, a Buddhist temple in Thailand famous for its tame tigers
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Lun 29 Mar 2010 - 11:30

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• DR. TONY HARE. (2001) Animal Habitats P. 172 ISBN 0-8160-4594-1
• KOTHARI, ASHOK S. & CHHAPGAR, BOMAN F. (eds). 2005. The Treasures of Indian Wildlife. Bombay Natural History Society and Oxford University Press, Mumbai.
• MAZÁK, V. (1981). Panthera tigris. (PDF). Mammalian Species, 152: 1-8. American Society of Mammalogists.
• NOWAK, RONALD M. (1999) Walker's Mammals of the World. Johns Hopkins University Press. ISBN 0-8018-5789-9
• Sankhala, K. (1997), Der indische Tiger und sein Reich, Bechtermuenz Verlag, ISBN 3-86047-734-X Abridged German translation of Return of the Tiger, Lustre Press, 1993.
• SEIDENSTICKER, JOHN. (1999) Riding the Tiger. Tiger Conservation in Human-dominated Landscapes Cambridge University Press. ISBN 0-521-64835-1
External links
• Truth about Tigers: Website with a lot of answers to the conservation issues faced by tigers
• 21st Century Tiger: information about tigers and conservation projects
• Biodiversity Heritage Library bibliography for Panthera tigris
• Save The Tiger Fund: Program of the National Fish and Wildlife Foundation
• Tiger Canyons Homepage: information about tigers and the Crossbred Tiger Rewilding project
• Tigers in Crisis: Information about Earth's Endangered Tigers
• WWF – Tigers
• Tiger Stamps: Tiger images on postage stamps from many different countries.
• Save China's Tigers: information about tigers and the South China Tiger rewilding project in Africa
• Sundarbans Tiger Project: research and conservation of tigers in the largest remaining mangrove forest in the world
• Explore T.I.G.E.R.S: The Institute of Greatly Endangered and Rare Species
• Tale of the Cat; Mar. 01, 2010; By Andrew Marshall; TIME Magazine
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Gio 1 Apr 2010 - 17:03

Panthera tigris
Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.

La tigre (Panthera tigris, Linnaeus 1758) è un mammifero della famiglia dei felidi. Con un peso che può arrivare fino a 300 kg, la tigre è il più grande dei cosiddetti "grandi felini" che costituiscono il genere Panthera (tigre, leone, giaguaro e leopardo), ed è l'unico felide moderno a raggiungere le dimensioni dei più grandi felidi preistorici. È un cosiddetto predatore alfa, ovvero si colloca all'apice della catena alimentare, non avendo predatori in natura, a parte l'uomo. Oltre che dalle dimensioni notevoli, è caratterizzata dalla particolare colorazione del mantello striato che serve a "spezzare" otticamente la figura dell'animale; il disegno del mantello varia leggermente da sottospecie a sottospecie.[2] Vi sono tuttavia delle varianti al colore del mantello, principalmente nella sottospecie nominale Panthera tigris tigris (tigre indiana "del bengala"), la più comune tra queste è quella con strisce nere su sfondo bianco.
• 1 Etimologia e denominazione
• 2 Morfologia
• 3 Origini ed evoluzione
o 3.1 Albero filogenetico
o 3.2 Sottospecie
 3.2.1 Estinte
 3.2.2 Viventi
o 3.3 Variazione colore del mantello
o 3.4 Ibridi
• 4 Distribuzione e habitat
o 4.1 Distribuzione sul territorio
o 4.2 Habitat
• 5 Comportamento
o 5.1 Organi sensoriali
o 5.2 A caccia
o 5.3 Ciclo vitale
• 6 Rischio d'estinzione e minacce
o 6.1 Caccia alla tigre
 6.1.1 Bracconaggio
o 6.2 Distruzione dell'habitat
o 6.3 Medicina tradizionale asiatica
o 6.4 Nemici in natura
• 7 Conservazione della specie
o 7.1 Progetto Tigre (India)
o 7.2 Salvare la Tigre Cinese (Cina)
o 7.3 Progetti WWF
• 8 Note
• 9 Bibliografia
• 10 Voci correlate
• 11 Altri progetti
• 12 Collegamenti esterni

Etimologia e denominazione
La parola "tigre" deriva dalla parola greca "τίγρις" (Greco antico) e latina "tigris", che a sua volta proviene dal persiano con il significato di "freccia", in riferimento alla velocità dell'animale; ed è anche l'origine del nome del fiume Tigri[3]
E 'stata una delle molte specie originariamente descritta, come "Felis tigris", da Linneo nella sua opera del 18 ° secolo, Systema Naturae.[4]
La denominazione scientifica, "Panthera tigris", si presume derivi dal greco pan- ("tutti") e Theron ("bestia") ma è più probabile un'origine asiatica / orientale, con il significato di "l'animale giallo" o "bianco-giallo."[5]

Distinguiamo lo scheletro della tigre da quello del leone per la lunghezza degli arti e dal leopardo per le sue dimensioni più grandi.
La tigre è il gatto selvatico più grande che esista in natura ed è anche il più grande predatore della Terra dietro soltanto all'Orso Kodiak e l'Orso polare. Le dimensioni della tigre variano notevolmente da una sottospecie all'altra, infatti, una tigre di Sumatra di sesso maschile non pesa più di 140 kg per 2,3 metri di lunghezza, mentre una tigre siberiana può raggiungere i 300 kg per 3,3 metri di lunghezza. Anche l'altezza al garrese della tigre è molto variabile a seconda della sottospecie, da 0,85 a un metro, come anche la sua lunghezza totale, con la coda, da 2 a 3,7 metri ed il peso che può essere tra i 65 e i 300 kg.
Le orecchie della tigre sono arrotondate, la loro superficie esterna è di colore nero con una macchia bianca al centro. Le pupille sono rotonde, il colore dell'iride varia dal d'oro al verde e a volte può essere azzurro. Il naso è di color rosa, caratterizzato a volte dalla presenza di macchie nere. Le vibrisse (i baffi) sono molto folte e poste su di un muso corto. La fronte è arrotondata. Il collo è coperto da un pelo fitto ed una pelle più spessa, soprattutto nei maschi. I canini della tigre sono tra i più lunghi tra i felini, possono raggiungere una lunghezza di circa nove pollici. Come tutti i membri del genere Panthera, l'osso ioide è parzialmente ossificato, permettendo all'animale di ruggire. [6]
Origini ed evoluzione
I più antichi resti di un felino simile alla tigre sono quelli della Panthera palaeosinensi, trovati in Cina e a Giava. Questa specie era presente nel primo Pleistocene (circa 2 milioni di anni fa), ed era di dimensioni più piccole rispetto alla tigre moderna.[7]
I più antichi resti fossili di vere e proprie tigri sono datati fra 1,6 e 1,8 milioni di anni fa, trovati a Giava e appartenenti ad una sottospecie, oggi estinta, chiamata tigre di Trinil (P. tigris trinilensis) e visse per circa 1,2 milioni di anni, sempre nel territorio di Giava.[8]
Non è noto con certezza quale sia la regione d'origine della tigre, certamente essa si diffuse durante il Pleistocene in gran parte dell'Asia, inclusa la Beringia (da cui però non transitò nelle Americhe), l'India, Sumatra, Giava e Bali. Fino all'Olocene le tigri furono diffuse anche nel Borneo. Sono state trovate tracce di fossili anche in Giappone e sulle isole del Borneo.[9]

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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Gio 1 Apr 2010 - 17:05

Albero filogenetico
L'Albero filogenetico comprendente la "Panthera tigris" appartenente al genere Panthera[10] [11]

Sulla base dell'analisi morfologica e filogenetica (mediante analisi molecolare) sono state distinte nove differenti sottospecie di tigre.[12]
La tabella comparativa riportata più sotto, evidenzia le differenze di taglia e peso tra esemplari adulti divisi per sesso delle diverse sottospecie. Per alcune di queste, come la Panthera tigris altaica, questi valori sono stati ridimensionati successivamente (Mazák, 1983; Miquelle (in Thapar, 2004); Matthiessen & Hornocker, 2001; Prynn, 2002).


P. tigris virgata (estinta)

P. tigris sondaica (estinta)

P. tigris balica (estinta)
Tre di queste si sono estinte nel XX secolo:
• La tigre del Caspio (Panthera tigris virgata), (Illiger 1815).[13]
Era diffusa in Anatolia, Caucaso, Kurdistan, Iran, Afganistan e in gran parte dell'Asia Centrale fino alla Mongolia. Questa sottospecie era tra tutte quella diffusa più ad occidente ed era inoltre una delle più grandi, rivaleggiando per imponenza con la tigre siberiana.
L'ultimo avvistamento in natura avvenne intorno ai primi anni del decennio 1970 e non esistevano esemplari in cattività.
La sua estinzione è stata attribuita alla caccia diretta contro la tigre ed alla caccia verso le sue prede, nonché alla costante distruzione del suo habitat.[14]
• La tigre di Giava (Panthera tigris sondaica), (Temminck 1844).[15]
Era diffusa in Indonesia e più precisamente nell'isola di Giava, caratterizzata da una taglia, per effetto del ridotto areale, più piccola rispetto alle specie continentali, era ampiamente diffusa sino al XIX secolo.
Dichiarata ufficialmente estinta nel 1994 (Gratwicke, 2007).
Le maggiori cause dell'estinzione furono la distruzione del suo habitat naturale, della caccia da parte dell'uomo e del declino del numero delle sue prede (IUCN, 2007). Negli anni '70 erano rimasti pochissimi esemplari all'interno del Parco nazionale di Meru Betiri, ma nel 1980, secondo il WWF e lo IUCN, la popolazione era scesa sotto i 5 esemplari. Nonostante un, ormai tardivo, piano di salvataggio e di conservazione della tigre di Giava, non vi furono più avvistamenti.[16]
• La tigre di Bali (Panthera tigris balica), (Schwarz 1912).[17]
Era diffusa in Indonesia e più precisamente nell'isola di Bali, era la tigre con la taglia più piccola.
Considerata estinta dal 1937.
Le maggiori cause dell'estinzione furono attribuite, dato anche il piccolo e limitato habitat che aveva a disposizione (isola di bali)[18], all'aumento della popolazione umana che comportò una forte deforestazione allo scopo di ottenere nuove superfici coltivabili, oltre che una vera e propria "persecuzione" della tigre, che incuteva timore nelle popolazioni locali. Il 27 settembre del 1937 fu abbattuto l'ultimo esemplare, una femmina.[19]
Tra le sottospecie ancora viventi, si distinguono per essere le più grandi per dimensione, la tigre del Bengala (P. tigris tigris) e la tigre siberiana (P. tigris altaica), i cui esemplari maschi possono raggiungere i 3,5 m di lunghezza totale comprensiva della coda e arrivare a pesare fino a 280 kg (per quanto mediamente il loro peso si assesti su valori inferiori)[20].
• La tigre reale del Bengala o indiana (Panthera tigris tigris) (Linneaus 1758).[21]
Sopravvive in poco più di 4000 esemplari ed è di gran lunga la sottospecie più consistente. Abita in India, dove trova riparo soprattutto nelle foreste di mangrovie del delta del Gange, in quell'intrico di banchi sabbiosi, isole e isolotti che è conosciuto con il nome di "Sundarbans", ma è presente anche nel Bangladesh, in Birmania e in alcune zone del Nepal.
• La tigre siberiana (Panthera tigris altaica) (Temminck 1844).[22]
Ha testa massiccia, pelo chiaro, spesso e lungo e zampe posteriori robuste e tozze, tutte caratteristiche fisiche frutto dell'adattamento alle rigide temperature del proprio habitat (foresta boreale e foresta temperata). A rischio critico di estinzione, non ne sopravvivono più di 300-400 esemplari adulti (IUCN 1996, Siberian Tiger Project, 2005).
• La tigre della Cina meridionale (Panthera tigris amoyensis) (Hilzheimer 1905).[23]
Dotata di un manto liscio con striature nere corte e larghe, un tempo era comune in tutta la parte orientale del Paese ma oggi è avvistabile soltanto nella provincia dell'Hunan.
La tigre della Cina meridionale viene considerata come la tigre «basale», la sottospecie da cui si sono evolute tutte le altre tigri[24].
È stata recentemente classificata come una delle 10 specie animali più minacciate del mondo[25], in quanto il numero dei suoi esemplari allo stato libero è stato valutato in non più di 80 unità.
• La tigre indocinese (Panthera tigris corbetti) (Mazák 1968).[26]
La popolazione, poco più di un migliaio di esemplari, è distribuita prevalentemente in Cambogia, Laos, Myanmar, Thailandia e Vietnam. Le tigri indocinesi vivono nelle profondità delle foreste dei terreni collinari e montuosi, la maggior parte delle quali sono situate lungo i confini tra i vari Paesi. Considerando che le tigri che si trovano nel territorio malese, a partire da 2004 sono state classificata come una sottospecie di tigre separata (Panthera tigris jacksoni), il numero reale delle tigri indocinese è assai inferiore a quello stimato in precedenza. Nel territorio cinese la tigre è praticamente sparita, infatti nel 2009 l'ultimo esemplare conosciuto in Cina è stato ucciso e mangiato dagli abitanti dei villaggi nei dintorni del villaggio di Mengla.[27]
• La tigre malese (Panthera tigris jacksoni) (Shu-Jin Luo Et al 2004).[28]
Ultima tra le sottospecie identificate e riconosciute ufficialmente, infatti gli esemplari di questa sottospecie, in passato erano classificati come tigri indocinesi (Panthera tigris corbetti), ma recenti studi genetici (2004) hanno invece chiarito che si tratta di una sottospecie a se stante.[29] Il nome è stato scelto in onore dello zoologo Peter Jackson (ex presidente del Cat Specialist Group della IUCN).
• La tigre di Sumatra (Panthera tigris sumatrae) (Pocock 1929).[30]
È caratterizzata dall'essere la più piccola tra tutte le sottospecie ancora esistenti, vive appunto sull'isola indonesiana di Sumatra. La popolazione selvatica è stimata tra i 400 e i 500 animali i quali vivono soprattutto nei parchi nazionali dell'isola. Come per le "cugine" indonesiane ormai estinte, la tigre di Bali e di Giava, il rischio di estinzione è altissimo e classificato come critico.[31]
Variazione colore del mantello
Tigri bianche

Le tigri bianche sono conosciute da molto tempo, infatti il primo di questi felini bianchi fu scoperto verso il 1820.[32]
Queste tigri non sono considerate delle vere albine e sono caratterizzate da strisce nere o marroni ed occhi azzurri/blu con il naso color rosa.[33] Infatti, questi esemplari, sono affetti da leucismo. Questa variazione di colore è considerata una mutazione causata da un gene recessivo chiamato chinchilla oppure color inhibitor, presente in altri mammiferi, tra i quali i gatti domestici e i conigli.[34]
Questa particolare colorazione è presente solo nella sottospecie Panthera tigris tigris (tigre del Bengala), l'unica ad avere il gene recessivo che può dare il colore bianco.[35] Anche se, nel Como zoo in Minnesota, una coppia di Panthera tigris altaica (tigri siberiane / dell'Amur) fratelli tra loro, ha dato alla luce un cucciolo che presentava una colorazione bianca a strisce nere. Le due tigri, catturate in natura, sono state classificate da alcuni esperti come due esemplari di Panthera tigris altaica, per altri invece come incroci tra tigri di razza del Bengala e Siberiana. Questi esemplari e la loro prole sono stati fatti accoppiare con altre tigri di pura razza Siberiana, dando alla luce cuccioli con la tipica colorazione della tigre, ma anche esemplari di color bianco, tipico delle tigri bianche.[36]
Tigri bianche senza strisce

Denominate anche (Stripeless / senza strisce) (snow white tigers / tigri neve bianca) derivano da un'ulteriore modifica genetica che ha "rimosso" la maggior parte delle strisce che normalemnte caratterizzano la tigre bianca, rendendo l'animale di un colore somigliante al bianco puro, ciò però non le rende delle vere albine.[37]
I primi avvistamenti di tali esemplari privi di strisce o perlomeno molto poco visibili, sono avvenuti nel 1820 e descritti da scrittori e naturalisti, quali: Georges Cuvier, Richard Lydekker, Hamilton Smith, Edwin Landseer e John George Wood.[38][39]

Tigre golden tabby/strawberry (zoo di Buffalo)
Tigri arancioni
Le tigri "Golden" (Panthera tigris tigris)[40] (chiamata anche Tiger Golden Tabby o strawberry tiger) sono una variazione di colore estremamente rara della tigre del Bengala, causata da un gene recessivo. Attualmente tali tigri si trovano solo stato di cattività all'interno di Zoo o Riserve Naturali. Come per la tigre bianca, la sua differente colorazione non genera una nuova specie. La colorazione è dovuta al gene "wide band", mentre per la tigre bianca è dovuto al colore inibitore (gene chinchilla albinistic).
Le Tigri Golden tabby hanno pelliccia color oro molto chiaro, gambe di un bianco pallido e strisce di color arancio debole. La loro pelliccia tende ad essere molto più spessa del normale rispetto ad altre tigri.[41]
Come le loro "cugine" tigri bianche, tutte le tigri dorate hanno una parentela principalmente con quelle del Bengala, ma sono geneticamente "incrociate" con i geni della tigre dell'Amur o di altre sottospecie.
Attualmente le tigri Golden, vengono "utilizzate" anche per la riproduzione e perpetrazione della Tigre Bianca, infatti incrociando una tigre gold con una tigre bianca, i cuccioli saranno di tigre bianca.[42] Nel 1970 una coppia di tigri arancioni eterozigoti, di nome Sashi e Ravi, hanno avuto 13 cuccioli (Alipore Zoological Gardens), di cui 3 erano bianchi a strisce nere.[43]

Tigri blu
La tigre maltese, o tigre blu, è una forma di colorazione non provata della tigre, segnalata in gran parte dalla provincia di Fujian Cina. Si dice che abbiano una pelliccia blu scuro a righe grigie.[44]
Intorno al 1910, Harry Caldwell, un missionario americano e cacciatore, si imbatterono, presumibilmente, in una tigre blu al di fuori Fuzhou. La sua ricerca è raccontata nel suo libro Blue Tiger (1924) [45], e dal suo compagno di caccia Roy Chapman Andrews nel suo Camps & Trails in Cina (1925, capitolo VII).[46]
Diversi autori ne parlano nei loro trattati, ma non è stata ancora provata la trasmissione di questo carattere, cioè non è geneticamente codificato e come tale si ritiene che le tigri di colore blu o nero descritte dagli autori H. R. Caldwell, 1924; J. C. Caldwell, 1954; Pocock, 1929, 1939; Stonor, 1964; in diverse opere, possano essere degli esemplari cromaticamente aberranti.
Nel 1924 l'inglese B. Caldwell descrisse una tigre azzurra, uccisa presso Foukien, in Cina. Questo animale melanico aveva un pelame grigio-azzurro, molto scuro.
Tigri nere
Come per la Tigre blu non esistono reali prove dell'esistenza di questo tipo di colorazione, anche se è stata parecchie volte segnalata l'esistenza di tigri nere, somiglianti a pantere nere, nella giungla di Travancore.[47][48]
Vari avvistamenti di tigri nere sono stati dettagliati in "The Wildlife of India" da parte di PE Gee, uno di questi risale nel settembre del 1895, quando pare sia stata avvistata una tigre di color nero, fatta dal colonnello S. Capper, la tigre scomparve nella giungla. La presenza di leopardo nero nel settore e la difficoltà di giudicare accuratamente le sue dimensioni rende questo un rapporto discutibile.
Nel marzo del 2009 in Sri Lanka è stato trovato un felino morto, in una trappola di un bracconiere, somigliante alle descrizioni degli avvistamenti della tigre nera [49], restano dubbi sul fatto che essa sia realmente una tigre nera o semplicemente che possa trattarsi di una Panthera pardus kotiya dello Sri Lanka.
Un saggio sulle tigri nere è stato presentato da parte dello zoologo Britannico Dr. Karl Shuker nel suo libro "Mystery Cats of the World".[50]
In cattività si sono verificati alcuni casi di incrocio fra tigri e leoni, l'accoppiamento tra un leone maschio ed una tigre femmina da origine ad un ibrido detto Ligre[51][52], mentre l'incrocio tra una leonessa ed una tigre maschio da' origine al Tigone.[53][52]
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Gio 1 Apr 2010 - 17:06

Distribuzione e habitat

Riduzione dell'Areale delle tigri dal 1900 al 1990
Distribuzione sul territorio [modifica]
Tempo fa, i territori occupati dalla tigre ricoprivano l'intera Asia, dalla Turchia fino alla costa orientale della Russia. Nel XX secolo le tigri sono mano a mano scomparse dalle zone a sud-ovest e in tutta la zona centrale dell'Asia, nonché dalle due isole indonesiane di Giava e Bali (causando la relativa estinzione di due sottospecie) e da vaste aree del Sud-Est e Asia orientale. Ormai le tigri hanno perso il 93% del loro areale.[54]
Attualmente gli stati in cui è presente in natura sono tredici: Bangladesh, Bhutan, Cambogia, Cina, India, Indonesia, Laos, Malaysia, Myanmar, Nepal, Russia, Tailandia e Vietnam, probabilmente vi sono presenti degli esemplari anche in Corea del Nord, ma non vi sono prove recenti a conferma.[54][55][56]
Sanderson et al. nel 2006 ha lavorato alla stesura di una mappa mondiale che ben definisse l'attuale areale della tigre e le eventuali zone in cui l'animale potrebbe vivere e svilupparsi. Queste aree, denominate "Tiger Conservation Landscapes" o più semplicemente con l'acronimo TCL sono definibili come delle aree in cui vi è un habitat tale, da consentire la vita e la conservazione di almeno cinque esemplari di tigre[54][57][58]
Sono state delineate 76 aree TCL, per una superficie totale di 1.184.911 kmq, di varie dimensioni, dalla più grande in Russia, con i suoi 269.983 kmqal alla più piccola da 278 kmq in India. Và considerato però che la reale superficie media delle è al di sotto dei 10.000 kmq (cira 61 TCL). Gli studiosi Rabinowitz, Karanth e Nichols hanno individuato, come aree "migliori", quelle situate nelle zone centrali, in quanto ricche di prede.[54][58]
Tuttavia, il reale territorio adatto alla sopravvivenza della tigre è inferiore alla superficie totale indicata dai TCL, in quanto la maggior parte di essi contengono zone in cui la tigre non può più vivere, in quanto si trovano al di fuori dei territori delle aree protette e delle riserve naturali.[54]
Bisogna anche segnalare che non è impossibile che l'esistenza delle tigri possa avvenire al di fuori dei TCL, anzi si sono documentati più di 500 casi, però, sempre secondo gli studi effettuati, si tratta di aree considerate troppo piccole per sostenere una popolazione a lungo termine.[54]
Gli ambienti adatti alla tigre presentano tre caratteristiche di valore primario: abbondanza di nascondigli, che le consentano di spiare la preda senza essere vista a sua volta; prossimità con l'acqua; ricchezza di animali da cacciare. All'interno di questo tipo di habitat, il felino - come abbiamo rilevato - agisce entro i limiti di un proprio territorio.
Il possesso di un'area è particolarmente importante per la femmina, che soltanto se ha la certezza di muoversi in un ambiente ben conosciuto e ricco di prede, può crescere i suoi piccoli con relativa tranquillità. Il problema si pone soprattutto quando essi non possono ancora seguirla nella caccia: in questa situazione, infatti, la madre deve trovare cibo a poca distanza dalla tana, così da poter tornare e allattare la prole a intervalli regolari. La progressiva crescita dei figli le consentirà poi spostamenti sempre più lunghi, ma comunque l'impegno di alimentare a sufficienza se stessa e i cuccioli resta sempre molto gravoso per la madre. Il territorio di un maschio è abitualmente tre o quattro volte più grande rispetto a quello di una femmina, e ciò si spiega col fatto che la sua pulsione riproduttiva lo stimola all'incontro con più femmine in estro.
Le tigri compiono, all'interno dei loro territori, percorsi anche molto lunghi; questi itinerari sono disseminati di tane e nascondigli in cui riposare. Tutti i tipi di foresta costituiscono un buon habitat per la tigre del Bengala. Oltre a quelle di mangrovie, già menzionate, sul delta del Gange, essa popola le umide foreste di alberi sempreverdi dell'Assam, quelle decidue del Nepal e quelle spinose dei Ghati occidentali. Ma il predatore si sente a proprio agio anche nelle giungle ricche di alta vegetazione, nel folto delle distese di bambù, nelle paludi e nelle boscaglie. È però fondamentale che questi ambienti forniscano acqua e nascondigli in abbondanza.
In Birmania la tigre predilige le fitte foreste subequatoriali, mentre quelle malesi e indonesiane mostrano un ottimo adattamento alla foresta pluviale. Gli esemplari della sottospecie siberiana si spostano, invece, lungo il bacino dell'Amur preferendo le foreste montane non abitate dall'uomo. Per proteggersi nei periodi più freddi, sviluppano uno strato isolante di grasso sul ventre e sui fianchi.
Diversamente dal leone e dal leopardo, la tigre non ha l'abitudine di salire sugli alberi. Accade tuttavia che femmine con piccoli rivelino buone doti di arrampicatrici in caso di necessità: quando, per esempio, devono sottrarsi all'attacco di un branco di cani selvatici chiamati dhole. Il grande felino è ben più forte di un dhole, a cui può spezzare il cranio con un solo colpo delle enormi zampe anteriori. Ma l'aggressione di un branco, che può essere formato anche da 30 esemplari, costituisce una minaccia molto seria. Gli scontri, quando avvengono, sono improntati a estrema violenza. La tigre, assalita da tutti i lati, prima di soccombere può lasciare sul terreno una decina di avversari. I dhole talvolta, anziché uccidere il predatore, si limitano ad allontanarlo per impossessarsi di una sua preda.
Diversamente da altri felini, la tigre è molto attratta dall'acqua, ed è facile, quando il clima è caldo, vederla immersa in fiumi o ruscelli. Nuotatrice capace di percorrere lunghe distanze, insegue le prede anche nelle grandi pozze d'acqua, da cui riemerge tenendo in bocca l'animale appena ucciso. La forza dimostrata nell'effettuare questi trasporti è sorprendente. Può trascinare in un luogo sicuro, dove cibarsi con tranquillità, un maschio di bufalo indiano del peso di circa 900 kg. Per tale impresa occorrerebbero almeno 10 uomini.
Le tigri cacciano quello che trovano, non essendo vincolate a una dieta specializzata. Si alimentano di preferenza di cervi, cinghiali, scimmie, uccelli, ma non disdegnano neppure pesci, rane, lucertole. Gli animali vecchi e infermi si orientano su prede facili, come il bestiame domestico e, in circostanze estreme, anche sull'uomo.

Non molto si sa sulle abitudini della tigre allo stato selvatico. I rari studi fin qui effettuati si riferiscono soprattutto alla sottospecie più comune, quella del Bengala. È comunque noto che questo felino, a differenza del leone, raramente si trova in spazi aperti. Le sue maggiori garanzie di successo nella caccia risiedono, infatti, nella possibilità di inseguire furtivamente la preda per poi tenderle l'agguato nel momento più opportuno. In un territorio privo di alberi il suo sgargiante mantello si staglierebbe in modo troppo evidente, mettendo sull'avviso gli altri animali; esso si confonde invece molto bene con l'ambiente nel folto della giungla o nel sottobosco in prossimità di pozze d'acqua.
Le tigri, animali solitari, sono di norma poco disponibili a dividere il proprio territorio con altri simili. Sono stati osservati, tuttavia, occasionali incontri che non si sono conclusi con una lotta e anche casi di spartizione di una preda. È stato pure osservato che i maschi hanno un più spiccato senso di territorialità: essi tollerano le intrusioni delle femmine assai più di quelle compiute da rappresentanti dello stesso sesso, mentre le femmine sono più predisposte alla condivisione con esponenti di entrambi i sessi.
Le tigri marcano il territorio graffiando gli alberi, spruzzando le piste battute con urina e secrezioni prodotte da ghiandole anali e anche depositando le proprie feci in luoghi ben evidenziati. Questi segnali forniscono informazioni sul detentore del territorio e inoltre mettono sull'avviso i maschi a riguardo di femmine in calore.
Come tutti i predatori, la tigre cerca di risparmiare al massimo le proprie energie per impiegarle nella caccia. Perciò trascorre anche l'80% del tempo riposando o dormendo. Si muove all'alba o, preferibilmente, con le luci del crepuscolo per poi cacciare, se necessario, l'intera notte. Complice l'oscurità, può percorrere grandi distanze camminando lungo i letti dei ruscelli, i sentieri e anche le strade battute dall'uomo. Quando avvista la preda, striscia in avanti tenendo il corpo quasi a livello del suolo per evitare di essere scorta. Le strisce del mantello si rivelano in quei momenti molto utili per confondere la sua immagine con le ombre proiettate dall'erba alta.
Organi sensoriali
La tigre può fare affidamento su due sensi sviluppatissimi, l'udito e la vista. Gli occhi, che le consentono di osservare anche il più piccolo movimento della preda prescelta, sono strutturati secondo le esigenze di un predatore notturno; grazie alla particolare conformazione dell'occhio, è in condizione di sfruttare i più tenui raggi di luce e di muoversi con disinvoltura nelle tenebre notturne.
A caccia
La tigre ha un fabbisogno alimentare di 3-4 tonnellate di carne all'anno. Abitualmente caccia da sola. In casi eccezionali, però - come è già stato rilevato - si sono visti due esemplari cooperare all'abbattimento di una preda molto grande.
L'attività ha inizio di preferenza all'imbrunire. Il felino percorre, lento e silenzioso, i sentieri del proprio territorio, fermandosi talvolta per fiutare od osservare qualche traccia di possibili prede. Taluni esemplari sembrano compiere un preciso percorso, già ben delineato da marcature precedenti. La ricerca di cibo è comunque irta di difficoltà. Si è calcolato che su oltre 20 tentativi di agguato solo uno si conclude positivamente.
La tigre, dopo aver avvistato la preda, si nasconde nell'erba alta per avvicinarla quanto più è possibile senza farsi scorgere. Perché il suo attacco abbia possibilità di successo, deve trovarsi in un raggio d'azione che non superi i 10-20 metri. Quando il momento appare opportuno, il felino balza come una molla addosso all'animale facendo leva sulle potenti zampe posteriori.
Spesso la sua stessa mole è sufficiente a far cadere a terra la preda, che viene subito artigliata con le zampe anteriori. Successivamente la tigre affonda i denti all'altezza delle prime vertebre del collo della vittima, in prossimità del cranio. Le zampe posteriori, saldamente appoggiate al terreno, le danno il giusto equilibrio per scuotere con violenza la testa dell'animale, provocando in breve la rottura della colonna vertebrale.
In taluni casi, la tigre attacca frontalmente puntando alla gola della preda; i denti affilati recidono vitali vasi sanguigni e anche se la giugulare non viene lesa, il felino ha forza sufficiente per trattenere la vittima nella sua morsa finché non muore per soffocamento.
Cacciatrice dalla enorme forza, la tigre è in grado di uccidere anche animali grandi quattro o cinque volte la sua taglia, lacerando loro i tendini all'altezza delle ginocchia con le sue zampe anteriori, per renderli impotenti. Successivamente si abbatte sul loro dorso uccidendoli nel modo già descritto. Altrimenti usando la sua forza li getta a terra e li uccide. Sono stati documentati molti casi di tigri che hanno gettato al terreno bufali e gaur sei volte il loro peso.
Dopo averla uccisa, la tigre trascina la carcassa della preda in un luogo isolato, lontano da animali spazzini come avvoltoi e sciacalli, e di preferenza in prossimità dell'acqua. Essa è solita cominciare il pasto dai quarti posteriori squarciando la pelle con gli artigli e i denti affilati e passandovi poi sopra la lingua rasposa. Un adulto di tigre del Bengala può divorare anche 30 kg di carne in una volta sola. In seguito sentirà il bisogno di dissetarsi. Se la preda non è ancora totalmente consumata, il predatore seppellisce i resti sotto un cumulo di foglie e ritorna sul luogo diverse notti di seguito per completare il pasto. Durante questo periodo, non si allontana mai troppo dalla carcassa per difenderla dagli altri animali affamati. La voracissima tigre si nutre di qualsiasi parte della preda, compresi polmoni, reni e altri organi interni; a differenza di altri felini, continua a ripulire la carcassa anche quando la carne, con il passare dei giorni, incomincia a imputridire.

Una tigre (Panthera tigris amoyensis) che si ciba di un Bos frontalis
La femmina di tigre, impegnata a portare cibo ai piccoli, li sorveglia durante il pasto e mangia soltanto quando essi sono sazi. Si è calcolato che una madre deve uccidere una volta ogni cinque-sei giorni, raggiungendo una quota annua di 60-70 prede, mentre una femmina priva di cuccioli soltanto una volta ogni otto giorni, non superando il numero annuo di 40-50 uccisioni. I cuccioli imparano a cacciare osservando la madre. La loro iniziazione comincia fin dalle prime settimane, attraverso i modelli di comportamento suggeriti dal gioco.
La tigre tenta di evitare durante la caccia ferimenti che potrebbero renderla invalida (probabilmente in modo istintivo), ma se riesce a raggiugnere una preda, può ingaggiare lotte sanguinose, data anche la scarsa percentuale di agguati che riescono. Gli orsi labiati e i cinghiali si difendono furiosamente e talvolta hanno ucciso il predatore. In genere non caccia animali più grandi dei gaur, ma può arrivare ad attaccare rinoceronti ed elefanti adulti se necessario. La lotta con questi ultimi può durare una notte intera e c'è un solo caso certificato di uccisione, con altri possibili. I primi invece subiscono attacchi molto più di frequente. È stato documentato un caso di uccisione anche di un coccodrillo di considerevoli dimensioni[59], abbattuto però sulla terraferma. Ha ben pochi rivali, in natura, se si fa eccezione per l'uomo e per i cani selvatici radunati in branco. Le iene hanno tendenza a rubarle il pasto soltanto in sua assenza: venendo sorprese dal predatore in prossimità della carcassa, infatti, corrono il rischio di essere uccise se non si danno a precipitosa fuga. Lo stesso discorso vale per gli sciacalli. Esemplari di questa specie sono stati osservati mentre si avvicinavano alla carcassa, strappavano rapidamente piccoli pezzi di carne e poi correvano a divorarli in un luogo sicuro. La scena si ripeteva più volte. Pur trattenendosi sulla preda il minor tempo possibile, gli animali correvano tuttavia grandissimi rischi.
Ciclo vitale
L'accoppiamento tra tigri è possibile in ogni stagione dell'anno. Il periodo di estro in una femmina dura, però, non più di una settimana. In questa fase essa trasmette un messaggio olfattivo che viene raccolto dal maschio di un territorio non molto distante. Questo a sua volta emette dei richiami che trovano una risposta nelle vocalizzazioni della femmina. Il rituale prevede, nel momento dell'incontro che si svolge nel denso sottobosco, che i due potenziali partner assumano una caratteristica espressione (arricciamento del naso, esposizione della lingua e labbro superiore retratto) chiamata "flehmen". Essi, poi, si abbandonano a un gioco costituito da inseguimenti simulati e violenti colpi con le zampe anteriori.
Durante l'accoppiamento, la femmina emette grugniti misti a ruggiti mentre il maschio alterna note acute e lunghi gemiti. La durata della copulazione è molto breve, circa 15 secondi, ma l'atto viene ripetuto anche 20 volte in un giorno. La coppia rimane unita per un periodo che oscilla fra i tre e i cinque giorni. Conclusa questa fase, i partner si separano. Il maschio è perciò escluso da tutte le future cure parentali.
La gestazione ha una durata di 95-112 giorni, durante i quali la femmina continua ad andare a caccia fin quasi al momento del parto, che avviene generalmente di notte. Essa cerca un nascondiglio sicuro nel folto della vegetazione e dà alla luce i piccoli molto velocemente. Poi, esausta, si corica su un fianco dando inizio all'allattamento dei neonati. La cucciolata può variare da uno a sei piccoli, ma solitamente è composta da tre o quattro esemplari. In genere uno solo di essi riesce a raggiungere l'età matura. Alla nascita i cuccioli, che misurano dai 30 ai 35 cm, con una coda lunga circa 15 cm, sono ciechi e inetti, totalmente dipendenti dalla madre. Aprono gli occhi per la prima volta dopo una settimana, proprio nel momento in cui la fame spinge la femmina ad abbandonarli per la prima volta per andare a rifornirsi di cibo. La madre si allontana di notte, caccia più rapidamente che può, si ingozza e ritorna dai piccoli. Durante il giorno rimane costantemente accanto a loro. L'allattamento la impegna, inizialmente, per circa tre quarti della giornata, per ridursi progressivamente con il passare delle settimane. I denti da latte dei tigrotti spuntano alla fine della seconda settimana, i denti permanenti a un anno di età. Lo svezzamento avviene quando essi hanno cinque o sei mesi.
Dopo circa un mese dal parto, la madre prende l'abitudine di divorare, dopo ogni abbattimento della preda, una quantità di cibo superiore alle sue necessità. Ciò avviene perché, quando torna dai piccoli, ne rigurgita una parte predigerita affinché se ne nutrano. A partire dal terzo mese, essa porta invece ai cuccioli pezzetti di carne appena strappati dalla preda.
Sul mantello dei neonati sono già delineate le strisce, ma il colore di fondo si manterrà più pallido, rispetto a quello degli adulti, fin verso i 6 mesi. Questa è l'età in cui la femmina porta per la prima volta i figli con sé a caccia. Dopo averli nascosti nel sottobosco, uccide una preda e poi invita i giovani ad alimentarsene prima di cibarsi a sua volta. Il comportamento della madre costituisce un modello per i futuri cacciatori.
I figli possono rimanere accanto alla madre un paio d'anni, e probabilmente anche di più nel caso della tigre siberiana, ma i legami affettivi non si estinguono del tutto neppure dopo la separazione. I maschi sono generalmente i primi a lasciare il nucleo familiare. La madre ritorna in estro dopo il distacco dalla prole.
Il primo compito delle tigri in fase di emancipazione è quello di delimitare un proprio territorio di caccia. Durante questa ricerca esse si trovano ad attraversare zone già occupate da esemplari adulti, che possono tollerare un rapido passaggio, ma puniscono con aggressioni le soste troppo prolungate. La non facile impresa si conclude solitamente dopo qualche mese. A quattro anni la tigre è sufficientemente matura per dare alla luce e crescere i propri figli, anche se la fase di maturazione può dirsi compiuta soltanto un anno più tardi.
Rischio d'estinzione e minacce [modifica]
Nonostante le misure a tutela della conservazione della specie, attualmente tutte le sottospecie di tigre sono da considerarsi in pericolo d'estinzione. Si tratta di un processo in accelerazione a partire dagli ultimi due secoli. Fino alla metà del 1700, gli esemplari di questa specie erano numerosi e si spostavano agevolmente in ogni parte dell'Asia, costituendo i propri territori ovunque vi fosse abbondanza di prede. La loro popolazione complessiva superava la cifra di 100.000 unità, di cui 40.000 erano nelle giungle indiane.[60]
A partire dalla seconda metà del XVIII secolo, la situazione incominciò a cambiare radicalmente. Le armi da fuoco, divenute più efficienti, misero gli esponenti delle classi agiate nella condizione di fare della caccia alla tigre uno sport elitario. Contemporaneamente, l'infittirsi dei rapporti commerciali con l'Europa provocò la forte richiesta sul mercato di legname di pregio, come per esempio il mogano, che cresce nelle foreste indiane.
La caccia indiscriminata alla tigre da parte dell'uomo, data in particolar modo dal bracconaggio per il commercio delle pelli, alle credenze della medicina tradizionale cinese ed alla paura che l'animale incute per la fama di "mangiatrice di uomini", il tutto aggravato dalla sempre più riduzione del suo habitat naturale[61], hanno portato ad una diminuzione drastica del numero di esemplari in natura.[62] Nel 2006 una stima mondiale ha portato in evidenza che gli esemplari in natura si aggirerebbero tra i 3.402 e i 5.140,[63] mentre gli ultimi rilevamenti pongono il numero intorno ai 3.200 esemplari.[64]
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Gio 1 Apr 2010 - 17:06

Caccia alla tigre

Due tigri in fuga durante una battuta di caccia reale di Giorgio V con gli elefanti, India 1912
« nous affirmons qu'il faut beaucoup de poudre et beaucoup de plomb pour chasser le tigre. [...] Je propose donc la carabine double, calibre de dix-huit millimètres, avec balle cylindro-conique, légèrement forée à l'arrière. » (IT)
« "Possiamo affermare che ci vuole un sacco di polvere e piombo per la caccia alla tigre. [...] Propongo quindi di utilizzare un fucile a doppia canna, calibro diciotto millimetri, con una pallottola cilindrico-conica, leggermente forata nella parte posteriore. " »
(A. Thomas-Anquetil, 1866[65].)

Caccia alle tigri con elefanti. Thomas Williamson, 1808
La tigre è stata considerata il trofeo di caccia per eccellenza nel corso del XIX secolo e del XX secolo, causando una forte diminuzione del numero degli esemplari in natura, da una stima risulta che, nel corso degli anni 1950-1960, più di 3.000 tigri sono state uccise per il solo scopo di farne un trofeo.[66] La caccia alla tigre era diventata uno vero e proprio sport popolare tra i colonizzatori britannici dell'Asia, i Maharaja e gli aristocratici statunitensi. Questa caccia indiscriminata era "supportata" dal fatto che la tigre era considerata, causa credenze popolari, un'animale estremamente pericoloso, delle volte un vero e proprio mostro mangiatore di uomini e di conseguenza un predatore da uccidere, portando al suo cacciatore gloria ed onori.[67] Nel tardo XIX secolo, alcuni cacciatori iniziarono a preoccuparsi preoccupati del numero di esemplari di tigre, un esempio fu quando, il capitano delle guardie del Bengala riferì, nel 1882, che in due settimane di caccia alle tigri riuscirono a trovare ed uccidere solo due o tre esemplari rispetto alle decine che si trovavano in precedenza nello stesso lasso di tempo.[66]
Le tecniche di caccia erano numerose, da quella a piedi con l'utilizzo di esche, quella con branchi di cani, quella a cavallo o con cammelli, oppure utilizzando tecniche come appiccando piccoli incendi per dirigere le tigri in determinate zone o quella di provocare la cecità all'animale attraverso apposite miscele diluite nell'acqua ove erano solite abbeverarsi, anche se la metodologia più diffusa era quella della caccia con gli elefanti.[68]
Bracconaggio [modifica]
Verso la fine del XX secolo, visto l'avvento dei divieti per la caccia alla tigre grazie ai primi progetti di salvaguardia della specie (ultimo tra questi il divieto cinese del 1996)[69], iniziò a formarsi un commercio illegale sulla tigre che diede vita ad un vero e proprio bracconaggio da parte di cacciatori di frodo. Nei primi anni del 1990 il bracconaggio era sostenuto soprattutto per il commercio delle ossa in favore della Medicina tradizionale cinese (Nowell, 2000) e nonostante le azioni per contrastarlo, anche a livello internazionale, tale commercio illegale persiste (Nowell, 2007). Vi sono altri fattori che alimentano la caccia di frodo e sono principalmente il commercio illegale di pelli, denti ed artigli (Pastore e Magnus, 2004; Ng e Nemora 2007)
Distruzione dell'habitat [modifica]
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Medicina tradizionale asiatica [modifica]
In Asia, i miti e credenze popolari, che spesso vogliono che parti di animali possano essere utilizzate come cura per malattie, hanno portato la Medicina tradizionale a produrre farmaci con ossa di tigre, anche se la loro reale efficacia non sia mai stata provata.[70] Nonostante ciò, resta molto diffusa questa credenza, soprattutto in Cina, dove molte persone hanno la convinzione che la tigre, oltre a queste pseudo-proprietà medicinali ed antidolorifiche, abbia anche poteri afrodisiaci.[71] Tutto questo ha contribuito ad accelerare il rischio di scomparsa della specie.[72]
Negli ultimi anni, anche grazie a controlli, il traffico di ossa di tigre è diminuito sia in India sia in Russia.[73] In Cina è stato vietato, a partire dal 1993, nella Farmacopea di utilizzare ossa di tigre. A Taiwan, il 59% delle farmacie sul territorio vendeva e preparava "farmaci" contenenti ossa di tigre, dai primi anni '90 il numero è iniziato a calare fino ad arrivare al di sotto dell'1% nel 2009. Mentre in Cambogia, Indonesia, Laos, Myanmar e Vietnam, la lotta contro il bracconaggio è molto debole e di conseguenza il mercato continua.[73]
Alcuni proprietari di aziende in Cina, vorrebbero poter vendere le ossa e le pelli di tigri morte in cattività.[73] Però il WWF ritiene, che questa pratica di sfruttamento degli animali di allevamento, non aiuterebbe a far diminuire il bracconaggio degli animali selvatici, anzi comporterebbe un aumento dei allevamento indiscriminato di tigri con il solo scopo di poterle sfruttare una volta morte, per questo l'organizzazione mondiale per la conservazione della natura promuove campagne per impedire, l'allevamento in cattività di tigri a scopo mercantilistico (commercio di pelli e ossa).[73]

Tigre braccata da cani selvatici
Nemici in natura [modifica]
Essendo un predatore alfa, non ha predatori in natura che possano direttamente minacciarla e di conseguenza la tigre ha pochi nemici naturali.
Tuttavia a volte si è riscontrato che degli orsi maschi hanno ucciso degli esemplari di cuccioli di tigre.[74]
Altri rari casi di attacco verso una tigre si sono riscontrati da parte di branchi di cani rossi selvatici indiani (Cuon alpinus), che, attaccando in gruppo, grazie ad una particolare tecnica di caccia a volte riescono ad avere la meglio su animali di taglia molto superiore della loro.[75]
Conservazione della specie [modifica]
La continua riduzione del numero di esemplari in natura ha inserito la tigre all'interno delle specie a rischio d'estinzione. Per contrastare ed evitare l'estinzione si sono venuti a creare nel tempo vari progetti, Governativi e non (OGN), a salvaguardia ed alla conservazione della specie Panthera tigris. Attualmente, con il supporto di IUCN[76] molte delle iniziative, collaborano attraverso un programma denominato Save The Tiger Fund (STF)[77]
Per consentire una migliore salvaguardia della specie si sono costituite delle riserve naturali, distribuite nei territori caratterizzati da un habitat tale, da consentire alla tigre una buona sopravvivenza in natura. Attualmente si contano ventitré riserve sul territorio Indiano, tre parchi nazionali in Nepal, diciannove in Thailandia, quattordici aree protette in Vietnam, cinque riserve nell'isola Sumatra, tre riserve in Russia ed una in Cina.[78]
▼ espandi
Elenco aree naturali protette per le Tigri[79]
• Parco nazionale di Corbett
• Parco nazionale di Kaziranga
• Parco nazionale di Dudhwa
• Parco nazionale di Valmiki
• Parco nazionale di Buxa
• Parco nazionale di Manas
• Parco nazionale di Namdapha
• Riserva naturale per tigri di Dampa
• Parco nazionale di Sariska
• Parco nazionale di Ranthambore
• Parco nazionale di Panna
• Parco nazionale di Bandhavgarh
• Parco nazionale di Kanha
• Parco nazionale di Pench
• Parco nazionale di Melghat
• Parco nazionale di Tadoba
• Parco nazionale d'Indravati
• Parco nazionale di Palamau
• Parco nazionale di Simlipal
• Parco nazionale di Nagarjunasagar
• Parco nazionale di Bandipur
• Parco nazionale di Periyar
• Riserva naturale per tigri di Kalakkad Mandanthurai
• Parco nazionale dei Sundarbans (con lo stato del Bangladesh)
• Parco nazionale di Manas

• Riserva naturale Changbai Shan

• Parco nazionale di Gunung Leuser
• Parco nazionale di Way Kambas
• Parco nazionale di Kerinci Seblat

• Parco nazionale reale di Shukla Phanta
• Parco nazionale reale di Bardia
• Parco nazionale reale di Chitwan

• Parco nazionale Sichotė-Alin'
• Parco nazionale Lazovsky
• Parco nazionale Kedrovaya Pad

• Parco nazionale di Bach Ma
• Parco nazionale di Cat Tien

Qui di seguito vengono descritti alcuni progetti in corso per evitare l'estinzione della tigre:[80]
Progetto Tigre (India)

tigre del Bengala reintrodotta in natura (luglio 2008), all'interno della riserva "Sariska" nel sud dell'India[81]
Nel 1972, il governo indiano ha preso una decisione che si è rivelata forse determinante per la salvaguardia della specie: quella di condurre un'indagine sulla situazione degli esemplari superstiti. Ne è emerso un numero estremamente basso, pari a solo 1800 tigri. La stessa indagine, condotta sull'intero areale asiatico della specie, ha consentito di apprendere che le sottospecie di Bali e del Caspio si erano ormai estinte e la medesima sorte era probabilmente toccata alla sottospecie di Giava. Migliore la situazione nell'isola di Sumatra, in cui si era registrata la presenza di 600 esemplari, e in Indocina, dove la popolazione era stata valutata nel numero di circa 2000 esemplari. Assai limitato, ma relativamente stabile, appariva il numero degli appartenenti alla sottospecie siberiana, abitatrice di un ambiente meno sottoposto allo sfruttamento da parte dell'uomo.[82]
Dopo questi rilevamenti, si è imposto il ricorso a misure drastiche per tutelare gli esemplari superstiti. Il governo indiano ha preso per primo l'iniziativa, e il 1° aprile del 1973 ha dato il via al Progetto Tigre (“Project Tiger”) vietando la caccia alla tigre e l'esportazione delle sue pelli e accogliendo successivamente l'invito, proveniente dalle grandi organizzazioni protezionistiche, di istituire riserve che costituissero zone di rifugio e di ripopolamento della specie.[83] Il progetto governativo prese sempre più corpo, finanziato grazie anche a una raccolta di fondi a livello internazionale promossa dal WWF.[84]
Indira Gandhi, in quell'epoca primo ministro, si interessò personalmente alla costituzione di un comitato per il coordinamento fra tutti gli Stati dell'India.[85] L'esempio fu seguito da altri Paesi, che realizzarono riserve naturali entro i confini del Bangladesh, del Nepal e del Bhutan.
Dal 4 settembre del 2006 il progetto fa parte della National Tiger Conservation Authority (NTCA) (Un organismo di diritto del il Ministero dell'Ambiente e delle Foreste, Governo dell'India)
Salvare la Tigre Cinese (Cina)
Il Save China's Tigers (SCT) nasce dalla necessità di evitare l'estinzione della tigre della Cina meridionale (Panthera tigris amoyensis).
Nel 1998, quando ormai rimanevano non più di 30 esemplari allo stato selvatico e 60 in cattività, inziano a formarsi i primi gruppi e progetti a salvaguardia della tigre, culminato con l'istituzione ufficiale a pechino il 26 novembre del 2002, che in collaborazione con il Centre of the State Forestry Administration of China e the Chinese Tigers South Africa Trust, porterà all'attuale progetto di salvaguardia e reintroduzione in natura della tigre della Cina meridionale. Il progetto ha permesso la costruzione di una riserva naturale in Cina ed una in Sudafrica, ove gli animali possano riprodursi in sicurezza e successivamente reintrodotti in natura nel loro habitat naturale nel territorio cinese.[86]
Si spera che dall'anno 2010 (anno cinese della tigre), i primi esemplari di tigre nati e cresciuti all'interno della riserva sudafricana, possano essere rimessi in libertà.[87]
Progetti WWF
Il WWF (World Wildlife Fund), la più grande organizzazione mondiale per la conservazione della natura, fin dagli anni '70 è attivo per la salvaguardia della tigre,[88] attraverso proprie iniziative o a supporto di altre già esistenti.[89]
Nel 2002 ha steso un piano di conservazione della durata di 8 anni[90] e dal 2010 (anno cinese della tigre) ha varato il progetto Tx2: Double or nothing, che mira a raddoppiare il numero di animali presenti in natura entro il 2020, puntando soprattutto nel contrastare il bracconaggio, la distruzione dell'habitat, il commercio illegale di pelli ed alla protezione ed implementazione dei fondi di sostegno nonché alla collaborazione con i governi degli stati interessati.[91]
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Gio 1 Apr 2010 - 17:07

La Tigre come animale Totem nelle tradizioni del mondo e nella attuale definizione occidentale dello sciamanesimo


Will & Power
The Siberian Tiger is the largest of all the big cats with their bodies growing up to twelve feet long and their tails adding another three feet to their overall length. Watching these beautiful creatures, the strength and power they possess is very much in evidence in their rippling muscles.
Large paws carry impressive claws that are usually kept sheathed until either grasping a prey animal or delivering a lethal blow to an enemy. Such formidable power is contained within a musculature that has been designed to assure this cat’s ranking at the top of their food chain.
For the two-legged (human/soul) beside whom Tiger stalks, the sheathed claws and defined muscles can transform in the space of a heartbeat from fluid, casual movement to a powerful burst of energy, this is quite symbolic of the human counterpart’s same power that is most often kept in check. These individuals possess an amazing reservoir of energy that is frequently held in reserve for times when it is genuinely needed, yet when circumstances warrant the release of this wellspring, they can tackle a problem, crisis or challenge with a focused intensity that can only be equated to a Tiger’s leap.
When very young, the Tiger soul learns to contain such raw power. This contained energy can present itself as an intense gaze and quietly studious demeanor that may intimidate others, as though the eyes of the Tiger are capable of peering into one’s very soul.
Such intensity can drive others away as the one beside whom the Tiger journeys can often appear as aloof or disinterested. Nothing can be further from the truth however, as although they may seem insensitive or detached, these are the souls that desire to experience all of life’s intricacies and adventures, yet it is only as they mature and gain confidence in themselves that their more exuberant side is let free to play and explore.
When operating from Lower Personality, such raw power can be utilized for extremely selfish ends with the Tiger individual seeking to further his/her own agenda regardless of the cost to both others around them, and to their soul’s own progress. In this scenario, the energy is then released in volcano blasts and whirlwinds, obliterating all who stand in the path of the tiger. Or the reverse may be true and the two-legged with this magnificent Animal Spirit may be intimidated by their own exceptionally powerful emotions and desires, stuffing or denying such feelings, which results in many frustrations and denial of the true Self as an end result of such repression.
As the Tiger Soul grows, matures and evolves, a balance is found between releasing their indomitable energies and maintaining an awareness of the feelings of those around them. When the two-legged can embrace, without fear, their own Power and utilize it for the benefit of both themselves and others, the Light Force of their Will shines forth to light the pathway for others who journey the path of Self-Knowledge and Discovery.

The Tiger in the wild will only have a litter of cubs (kittens) once in every 3 to 4 years and her litter will vary anywhere from a single birth to six offspring. Once making their entrance onto the Earthwalk, the small tigers will remain with their mother for approximately two years as she guides them through maturation and teaches them how to hunt and to become self-sufficient.
Watching a female Tiger nurture, protect and teach her offspring, it becomes obvious to the observer that she is a devoted and loving mother. The gentleness that she exhibits toward her cubs can turn rapidly to ferocity when her young are threatened, but when it comes to providing care for her progeny, the Tiger seems to delight in her role of mother.
For the two-legged with the soul of Tiger, there is an intrinsic undercurrent of fierce devotion that flows through their veins. When a Tiger individual loves another, be this in a friend or lover, the loyalty, intensity and devotion that they lavish upon their loved ones leaves an indelible imprint upon the hearts and minds of others. For some less passionate individuals who find themselves in love with the one beside whom Tiger pads, this red-hot intensity can be overwhelming and they will escape for “gentler waters,” while those who posses a similar fire and depth within their own hearts will find an eager and willing partner in the Tiger individual.
The challenges for the Tiger soul can be various when it comes to matters of the heart. Some Tigers may tend to burn with a blazing intensity that is exhilarating in its heat yet, as though such ferocious passion cannot be maintained indefinitely, the scorching heat of passion will quickly subside to barely flickering embers that threaten to die out at any moment, and just when their partner has become completely enthralled with the Tiger’s intensity. While this first example of the Tiger love nature may be initially exciting, the Soul of Tiger is all too soon off in search of a fresh encounter to recapture the blistering bonfire that they find in each new relationship. The result is that the mate left behind suffers a broken heart and the less - sensitive type of Tiger will be accumulating a negative karmic balance until he/she can identify this destructive behavior and learn to operate from a place of more compassion and Conscious Awareness.
The reverse of this will be the Tiger soul that is so ensconced in loving others and pouring their entire Self into the chosen mate, that they will subjugate their own wants, needs and desire to appease the partner. In this instance, the devotion is often either completely misplaced in a lover that is not willing to reciprocate such affection, or the Tiger Soul is so busy attending to the needs of the mate that there is nothing left over to nurture their own soul. In both this instance and the previous illustration, the Lesson for the Tiger individual becomes one of learning to balance between passion and steadfastness, love of Others and a healthy love of Self. Once this middle-ground is reached, the result is a healthy and giving soul that teaches all whom they encounter the beauty of true Devotion and love.

Yin/Yang Principle
One look at the magnificent coat of a Tiger reveals much as the black stripes that are overlaid against the backdrop of orange/rust coloring suggests a certain duality. In nature when there is such a significant contrast, this will often indicate a duplicity of meaning and/or purpose.
For the Tiger, this contrasting of patterns and colors suggests the Yin/Yang principle. Yin/Yang is the concept that all things in life are balanced via opposites and these opposites are equal halves of the whole. Female/Male, white/black, light/dark, are all examples of this polarity that is the basic foundation of this concept. Therefore, when looking at the Tiger Totem and its beautiful coat of mixed patterns and colors, it becomes evident that this is a creature being that possesses the balance of energies we may understand best as Yin/Yang.
As an animal totem, Tiger will walk beside the two-legged who is one of extremes in nature, feelings, and temperament. These are the individuals who run either hot or cold, full of passion or completely detached, there are very few periods of lukewarm for the Tiger Soul.
The challenge for these two-legged's is in finding the balance between extremes and understanding that the two halves are not contradictions of one another, but parts of an integrate Whole. By experiencing first one facet of life, feeling and being then the “opposite", the Tiger learns the importance of Balance.
Often times, the two legged with Tiger as an Animal Totem, will walk through the flames of hell and back several times during their lifetime. Many painful lessons will be encountered wherein he/she will expend themselves to the point of exhaustion and utter depletion, to then arise like the Phoenix out of their own ashes and begin a new cycle of growth and learning. Life for these souls is experienced whole heartedly and experiences which may discourage other less motivated individuals are frequently perceived by the Tiger individual as a challenge to be met head on and conquered.
When the two-legged with this awesome Animal Spirit comes to recognize the necessity of balance and harmony, the result is a wonderfully integrated human being. In so merging with the higher octave of Yin/Yang energy, the Tiger Soul embraces his/her inheritance of true Power and Integration.

Lunar Magic
Many myths and animal legends hold the Tiger as a Sister to the Moon, the contrast between her orange fur and black stripes once more reflecting the polarities of light and darkness which are symbolic representations of the two complete phases of the New and Full Moon. Such animals which are closely related to lunar cycles are recognized as possessing a particular form of magic including enchantments, summoning and assisting those souls who are departing from the physical plane across to the Blue Road of Spirit.
When Tiger walks beside a two-legged, the human counterpart will often be imbued with a particularly strong intuition and sense of timing. This "inner knowing" is an unconscious alignment between the two-legged and the Moon’s cycles.
Esoterically, the Moon represents the past, emotions, and all that is “hidden.” Hidden aspects include our subconscious minds, past life memories, which exist just below the surface of conscious thought, past programming, repressed thoughts and the realms and dimensions which are not visible to the physical eye.
As the Tiger Soul appears to have an uncanny sense of timing, in reality, he/she is closely in sync with the Full and New Moon. During the three day cycle (build-up, culmination and ebb) of the New Moon, the two-legged with Tiger as an Animal Totem, instinctively recognizes that now is the time to begin new projects, to leap with full force out into the world in a self-actualizing manner that will produce positive results. During the three day cycle of the Full Moon, Tiger Soul recognizes that this is the time to gather, sift through the past to uncover those habits, ideas and thoughts which have outlived their purpose. During the phase of the New Moon, those outdated modes can be discarded in favor of new ideas and plans. Also, the Full Moon is the time in which the seeds planted during the cycle of the New Moon have germinated and are producing fruit.
When operating from Contrary Medicine (Shadow energy), Tiger is impulsive, rash and hurried, for he has not yet learned the value of appropriate timing or the gift of contemplation. Such actions will often lead the two-legged beside whom Tiger journeys, down a pathway of painful lessons that are constructed to teach the Tiger Soul the importance of listening to the inner voice within which instructs them when to leap, and when to lie still.
In so recognizing the essential ebb and flow of cycles, phases and all life, the Tiger individual aligns him/her Self with the Hanwi (Moon) and inherits much of the magic as well as the magic that is associated with the moon’s silver light. The more in tune with his/her intuitive, receptive and emotional side Tiger becomes, the more he/she listens to the subtle vibrations of the soul’s directive and responds accordingly, the more developed the abilities of mystical perception and transformative medicine which are part of the inheritance this beautiful and noble Animal Spirit carries. Then, two-legged and Tiger blend in perfect balance between passion and calm, pride and humility, action and contemplation in the splendid dance of a soul unfolding.
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Gio 1 Apr 2010 - 17:08


The Tiger Animal Totem

The jungle will never see a more noble and graceful creature than the tiger. This animal has been respected and revered throughout the ages by ancient and modern Indian tribes, Buddhist monks and Chinese shaman who understand the true influence these creatures’ posses. They are strong, sensual animals that own many admirable virtues.

The large powerful paws of a tiger contain, hidden within, long, very sharp claws. Their claws stay sheathed until grasping prey or protecting themselves or their cubs from an enemy. The ability to use power only when needed, saving it for the most important battles in life, is a much desired attribute. Those who are said to posses tiger like qualities have control over their emotions and display an excellent sense of timing, only striking when necessary, choosing to save their awesome power for when it is truly needed, and thereby ensuring their success.

Another unique characteristic of this animal is the way it hunts prey. Tigers posses great stealth and will hide and stalk their quarry, only showing themselves when they know the time is right. Tigers usually find prey that is large enough to provide sustenance for several days. This again displays the ability of this animal to harness its power and only act when the most benefit can be obtained. Tigers only hunt when they are in need of food; they are not random killers or pleasure hunters. This characteristic greatly contributes to the idea that they are indeed noble creatures.

Tigers are said to possess Lunar magic and many myths and legends portray them as sisters of the moon. They are devoted mothers, raising and protecting their young from danger, teaching them to hunt and providing them with all that they need until they are able to care for themselves properly. Mother tigers will fiercely protect her offspring from any harm or threat of harm.

To watch a tiger in the wild is to truly experience its grace and magnetism. Their movements are hypnotic and charismatic. They are considered King in their favored habitats and many cultures will not even call them by name out of respect; these tribes who live among these amazing animals call them “Lord” rather than offend the magnificent creature by addressing him in any other way.

Stripped tigers may appear very similar, but one should not be fooled by this seeming resemblance. No two tigers are the same; their stripes vary greatly from each other marking them as unique and individual amongst their species.

Tigers are honored and respected by Buddhists the world over. According to Buddhist principle, the Tiger abides in the South. They symbolize unconditional confidence, disciplined awareness, kindness and modesty. They are tranquil yet energized; and rest in a gentle state of being that has a natural sense of satisfaction and fulfillment. In Buddhist philosophy these traits that tigers possess signify the state of enlightenment.

The tiger possesses many animal virtues that are powerful and valuable and which any person would be wise to emulate or divine. One who has the power of the tiger will see enhanced charisma, sensuality, and personal magnetism; a better sense of self control allowing one the ability to use will-power and act when the timing is just right. Passion, devotion, stealth and intuition are also all part of this noble totem’s magic.

The Magnificent Tiger Totem possesses the following virtues:
Charisma, personal magnetism; sense of control, will-power, strength, leadership, sense of timing, independence, intuition, sensuality, passion, adventurous spirit, fearlessness, sense of freedom, stamina, persistence, devotion, stealth, solidarity and psychic energy.

Tiger Animal Pearls are said to impart their particular magical virtues to their owner. Tiger Pearls are characteristic of its host animal; they possess all the awesome characteristics that may be seen in the tiger itself; the dignity and grace of this animal is contained within the pearl waiting for its proper owner to bestow its inner magic to that unique and fortunate individual. For century’s shamans, priestesses, spiritualists and practitioners of the occult have used tiger animal pearls to transfer the powerful magical energy of the Tiger to themselves and to others in need of this commanding animal magic. Tiger pearls are highly sought after by any wishing to absorb Tiger virtues into their lives and develop stronger mental abilities such as those embodied by this charismatic creature. The owner of a tiger pearl will see their lives, spiritual energy and mental clarity imbued with all of the virtues attributed to the “Lord” of the jungle, the tiger. The tiger animal totem is a strong spirit indeed and its magical properties are one of the most influential of all animal totems. Strength, leadership, psychic energy, self-control, fearlessness, and so much more can be integrated into the spirit of the possessor of this magical pearl and the tiger totem.
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Lun 5 Lug 2010 - 8:45

FONTE: Animali e spiritualità. La convivenza con l'uomo. Sacrifici rituali e miti. Spiriti e simboli animali di Saunders Nicholas J. Ed. EDT

La tigre iniziò a incarnare un potere soprannaturale nell’antichità e in Asia evocava rispetto e potenza, in quanto cavalcatura sacra di alcuni dèi guerrieri, per esempio Durga “l’impenetrabile”, la dea hindu simbolo del castigo e della distruzione che andava in battaglia cavalcando una tigre ruggente con cui minacciava i nemici.

In tutta l’Asia nord-orientale e sud-orientale, la tigre è identificata con gli imperiosi e ambivalenti spiriti dello sciamanismo. Tra i Tungu della Siberia, essa era uno spirito che poteva essere invocano dallo sciamano, ma anche un’anima pericolosa che si aggirava nelle foreste in cerca di prede spirituali.

I Batek Negrito della Malaysia credevano che le tigri infestassero la colonna centrale della terra, dimora del mistico re delle tigri Raja Yah, e che gli sciamani potessero assumere il loro aspetto felino per diventare guerrieri e proteggere la comunità. Spietata e veloce, la tigre è spesso associata al giudizio e alla punizione.

FONTE: dal libro “Segni e presagi del mondo animale – i poteri magici di piccole e grandi creature” di Ted Andrews Ed. Mediterranee

Tutte le tigri sono note per la loro ferocia e potenza. Sono anche eccellenti nuotatrici, a differenza di altri grandi felini, e questo le collega alle energie e le qualità mistiche tanto spesso associate all’elemento acqua.

In Corea, la tigre è il re degli animali. Nella tradizione indù, era sacra alla dea Kali, regina della creazione e della dissoluzione, della sessualità e della morte. In Grecia, era legata al mitico personaggio di Dioniso, colui che nacque due volte.

La Cina è piena di miti e leggende sulla tigre, che nell’astrologia rappresenta uno dei dodici segni zodiacali. Le persone nate nell’anno della tigre hanno fama di essere brillanti e imprevedibili, avventurose, potenti e appassionate. In Cina la tigre è simbolo sia delle tenebre e della luna nuova.

Se una tigre è entrata nella vostra vita, potete aspettarvi nuove avventure. Essa risveglierà passione e potere nuovi, una rinnovata dedizione e passione per la vita.

Per chi ama gli animali pucciosi...

Sogni d'oro
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Mar 6 Lug 2010 - 16:55

secondo me qui tra un pò dovremo bandire un concorso chiamato: LA FIERA DEL PUCCIO

E poi faremo anche un raduno del puccio


ma che beeeeeellllli! ^^
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Mar 6 Lug 2010 - 17:02

Admin ha scritto:
secondo me qui tra un pò dovremo bandire un concorso chiamato: LA FIERA DEL PUCCIO

E poi faremo anche un raduno del puccio


ma che beeeeeellllli! ^^

Ciao Admin,
Potremo fare invece un sondaggio: quale totem puccioso vuoi vedere?

cat pig elephant albino alien
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Mar 6 Lug 2010 - 17:17

Tila ha scritto:
Admin ha scritto:
secondo me qui tra un pò dovremo bandire un concorso chiamato: LA FIERA DEL PUCCIO

E poi faremo anche un raduno del puccio


ma che beeeeeellllli! ^^

Ciao Admin,
Potremo fare invece un sondaggio: quale totem puccioso vuoi vedere?

cat pig elephant albino alien


Penso che i cuccioli risvegliano atavici comportamenti di protezione e attenzione per i piccoli.
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Mar 6 Lug 2010 - 17:24

Admin ha scritto:

Penso che i cuccioli risvegliano atavici comportamenti di protezione e attenzione per i piccoli.

A me viene voglia di sbaciucchiarli...soprattutto i eh eh mi sa' che si era capita la mia passione per i gatti...

Ultima modifica di Tila il Mar 5 Lug 2011 - 17:22, modificato 1 volta
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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Mer 23 Feb 2011 - 17:59

Ciao Admin,
ho trovato altri documenti su questo puccio totem. Very Happy cat

In questo articolo l'autrice ci parla della tigre secondo il punto di vista della simbologia cinese, associata a Tsai Shen Yeh il Dio cinese della ricchezza e del mito antico dove 5 tigri avevano il compito di mantenere l'equilibrio delle forze cosmiche in modo che l'universo non collassasse.


Chinese Tiger Meanings and Symbolic Thoughts about the Tiger

In China, the tiger is considered the king of all beasts (not the lion) and represents powerful energy. Further, the tiger is associated with Tsai Shen Yeh, the Chinese God of Wealth, and this god is usually seen sitting on a tiger in Asian art.

Asian lore considers the tiger the protector of the dead, and will often be seen in graves as a mark of protection, assuring peace for those who have passed.

Chinese animal symbolism of the tiger deals with (but is not limited to):

* Power
* Energy
* Royalty
* Protection
* Generosity
* Illumination
* Unpredictability

Tigers are considered a yang energy, and are also a solar animal which associates them with symbolisms of the sun, summer and fire.

In ancient Chinese myth there are five tigers that hold the balance of cosmic forces in place and prevent chaos from collapsing into the universe.

These five tigers are:

* White Tiger: ruler of the Fall season and governor of the Metal elementals
* Black Tiger: ruler of the Winter season and governor of the Water elementals
* Blue Tiger: ruler of the Spring season and governor of the Earth elementals
* Red Tiger: ruler of the Summer season and governor of the Fire elementals
* Yellow Tiger: the supreme ruler of all these tigers and symbolic of the Sun

So the next time you wish to honor a loved one who has passed this physical realm considered the tiger as a symbol of reverence.

Or, if you are intending more wealth in your life, call upon tiger energy to help you facilitate this (hint: visualize the copper color of the tiger associated with the gleam of coins. Visual associations like these are very effective with attracting our desires.)

Lastly, as you align yourself with the seasons and cycles of Mother Nature, consider including the five Chinese tigers in your practices.

Chinese symbol meaning of Tiger is as diverse as the noble creature itself. Take the time to learn more about this amazing animal, it will be worth your investment!

Mentre in questo documento la tigre è simbolo delle tenebre e della luna, associata all'acqua la tigre è associata alle energie femminili.



Striped terror of the jungles,
Walker of secret paths and ancient ways,
Give me the strength and courage to do what is necessary.
Teach me not to cringe from actions that may cause pain, but must be done.
Tiger of action, lead the way that I may know how to go
confidently through my life.

Passion, Power, Devotion

The Tiger is the symbol of darkness
and the new Moon.

When a Tiger totem enters your life,
expect new adventures.
It will awaken new passion and power.

Tiger people do their best work at night.
They are very sensual and passion people and devoted parents.
Your best work will be done at night.
Tigers are associated with water and have all the properties of the element of Water –
healing, power through gentle flow, feminine energies.

In China, there are 5 mystic tigers:
The red tiger is south, summer and fire,
the black tiger is the symbol of north, winter and water,
the blue tiger is east, spring and vegetation,
the white tiger is west, autumn and all metals,
the yellow tiger is ruler of the Earth and its energies.

Some of the information on this webpage was derived from the following sources:
Sans, Jamie & Carson, David. Medicine Cards: the Discovery of Power Through the Way of Animals. Santa Fe, NM. 1988. Print.
Andrews, Ted. Animal-speak: the Spiritual & Magical Powers of Creatures Great & Small. Woodbury, MN: Llewellyn Publications, 1993. Print.
Andrews, Ted. Animal-Wise: the Spirit Language and Signs of Nature. Woodbury, MN: Llewellyn Publications, 1999. Print.
D. J. Conway. Animal Magick: the Art of Recognizing & Working with Familiars. Woodbury, MN: Llewellyn Publications, 2003. Print.
Farmer, Steven D. Animal Spirit Guides. Hayhouse Inc., 2006. Print.

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MessaggioOggetto: Re: La Tigre: Panthera Tigris   Gio 2 Feb 2012 - 16:59

Qualche altra curiosità sulla tigre...


Tigre Bianca (costellazione cinese)
Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.

La Tigre Bianca è uno dei quattro simboli delle costellazioni cinesi. Chiamata anche Tigre Bianca dell'Ovest (Cinese:西方白虎, pinyin:xī fāng bái hǔ), ed è nota come Byakko in Giappone, Baekho in Corea e Bạch Hổ in Vietnam. Rappresenta l'occidente e la stagione autunnale.

Le sette dimore della Tigre Bianca [modifica]

Come per gli altri quattro simboli, anche la Tigre Bianca corrisponde a sette "case" (Xiu), o posizioni, della luna.

Gambe (Cinese:奎, pinyin:Kui), Andromeda
Legame (Cinese:婁, pinyin:Lóu), Ariete
Stomaco (Cinese:胃, pinyin:Wèi), Ariete
Chioma (Cinese:昴, pinyin:Mǎo), Pleiadi
Rete (Cinese:畢, pinyin:Bì), Toro
Becco di tartaruga (Cinese:觜, pinyin:Zī), Orione
Tre stelle (Cinese:參, pinyin:Shēn), Orione


Durante la dinastia Han, la popolazione credeva che la tigre fosse il re di tutti gli animali. La leggenda narra che quando una tigre raggiungeva i 500 anni di età la sua coda prendeva una colorazione bianca. In questo modo, la tigre bianca è diventata una specie di creatura mitologica. Si diceva che la tigre bianca sarebbe apparsa solo quando l'imperatore avesse stabilito un regno di virtù assoluta, o se ci fosse stata la pace in tutto il mondo. Il colore bianco per i cinesi nel Wu Xing (cinque elementi) rappresenta anche l'Occidente, così la Tigre Bianca è diventata il mitologico guardiano dell'ovest.[1]


^ La Tigre Bianca dell'Ovest

Raffigurazione scultorea della Tigre Bianca dell'Ovest


White Tiger (Chinese astronomy)
From Wikipedia, the free encyclopedia

The White Tiger is one of the Four Symbols of the Chinese constellations. It is sometimes called the White Tiger of the West (西方白虎, Xī Fāng Bái Hǔ), and is known as Baihu in Chinese, Byakko in Japanese, Baekho in Korean and Bạch Hổ in Vietnamese. It represents the west and the autumn season.

The Seven Mansions of the White Tiger

As the other three Symbols, there are seven "mansions", or positions, of the moon within White Tiger. The names and determinative stars are:[1][2]

Mansion no. Name (pinyin) Translation Determinative star
15 奎 (Kuí) Legs η And
16 婁 (Lóu) Bond β Ari
17 胃 (Wèi) Stomach 35 Ari
18 昴 (Mǎo) Hairy Head 17 Tau
19 畢 (Bì) Net ε Tau
20 觜 (Zī) Turtle Beak λ Ori
21 參 (Shēn) Three Stars ζ Ori


During the Han Dynasty, people believed the tiger to be the king of all beasts. According to legend the tiger's tail would turn into white when it reached the age of 500 years. In this way, the white tiger became a kind of mythological creature. It was said that the white tiger would only appear when the emperor ruled with absolute virtue, or if there was peace throughout the world. Because the color white of the Chinese five elements also represents the west, the white tiger thus became a mythological guardian of the west.

In the novel Shuo Tang Yanyi (Tales of Tang Dynasty), the reincarnation of White Tiger's Star is said to be Li Shimin's general Luo Cheng (羅成) and the reincarnation of Azure Dragon's Star is said to be the rebellious general Shan Xiongxin (單雄信). They two are sworn brothers of Qin Shubao (秦叔寶), Cheng Zhijie (程知節) and Yuchi Jingde (尉遲敬德). Their souls after death are said to possess the body of the new heroes of Tang Dynasty and Liao Dynasty, Xue Rengui (薛仁貴) and He Suwen (郃苏文).

In some legends of the Tang Dynasty's general Xue Rengui, he is said to be the reincarnation of the White Tiger's Star, and his archenemy, the Liao Dynasty's prince He Suwen is the reincarnation of the Azure Dragon's Star.


^ "The Chinese Sky". International Dunhuang Project. Retrieved 2011-06-25.
^ Sun, Xiaochun (1997). Helaine Selin. ed. Encyclopaedia of the History of Science, Technology, and Medicine in Non-Western Cultures. Kluwer Academic Publishers. pp. 517. ISBN 0-7923-4066-3 (HB). Retrieved 2011-06-25.


From Wikipedia, the free encyclopedia

Dawon[citation needed], a sacred tigress (sometimes drawn as a lioness) originated from Tibetan legend but was later adapted to Hindu mythology. In the later myth, it was offered by gods to serve goddess Durga or Parvati as mount for rewarding her victory. As Durga fought with ten weapons wielded on her arms. Dawon supported its mistress and attacked the foes with its claws and fangs. Also the threatening tiger represented power from the wars she had won over all enemies.

Durga riding on Dawon. They cooperated each other and confronting Mahishasura.
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