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 Ape: miele della vita

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MessaggioOggetto: Ape: miele della vita   Lun 13 Set 2010 - 20:35

Buona sera a tutti,

visto che oggi abbiamo parlato di piccoli ma potenti totem eccone uno molto interessante...l'instancabile ape!

Iniziamo con qualche notizia presa da wikipedia...come sempre ho messo solo qualche stralcio se volete leggere l'articolo per intero vi consiglio di farlo direttamente al link originario... buona lettura


From Wikipedia, the free encyclopedia

Bees are flying insects closely related to wasps and ants, and are known for their role in pollination and for producing honey and beeswax. Bees are a monophyletic lineage within the superfamily Apoidea, presently classified by the unranked taxon name Anthophila. There are nearly 20,000 known species of bees in seven to nine recognized families,[1] though many are undescribed and the actual number is probably higher. They are found on every continent except Antarctica, in every habitat on the planet that contains insect-pollinated flowering plants.

Bees are adapted for feeding on nectar and pollen, the former primarily as an energy source and the latter primarily for protein and other nutrients. Most pollen is used as food for larvae.

Bees have a long proboscis (a complex "tongue") that enables them to obtain the nectar from flowers. They have antennae almost universally made up of 13 segments in males and 12 in females, as is typical for the superfamily. Bees all have two pairs of wings, the hind pair being the smaller of the two; in a very few species, one sex or caste has relatively short wings that make flight difficult or impossible, but none are wingless.
Morphology of a female honey bee

The smallest bee is Trigona minima, a stingless bee whose workers are about 2.1 mm (5/64") long. The largest bee in the world is Megachile pluto, a leafcutter bee whose females can attain a length of 39 mm (1.5"). Members of the family Halictidae, or sweat bees, are the most common type of bee in the Northern Hemisphere, though they are small and often mistaken for wasps or flies.

The best-known bee species is the European honey bee, which, as its name suggests, produces honey, as do a few other types of bee. Human management of this species is known as beekeeping or apiculture.

Bees are the favorite meal of Merops apiaster, the bee-eater bird. Other common predators are kingbirds, mockingbirds, beewolves, and dragonflies.

* 1 Pollination
o 1.1 Pollinator decline
* 2 Evolution
* 3 Eusocial and semisocial bees
o 3.1 Bumblebees
o 3.2 Stingless bees
o 3.3 Honey bees
o 3.4 Africanized honey bee
* 4 Solitary and communal bees
* 5 Cleptoparasitic bees
* 6 Nocturnal bees
* 7 Flight
* 8 Bees and humans
* 9 See also
* 10 References
* 11 External links

See also: List of crop plants pollinated by bees

Bees play an important role in pollinating flowering plants, and are the major type of pollinator in ecosystems that contain flowering plants. Bees either focus on gathering nectar or on gathering pollen depending on demand, especially in social species. Bees gathering nectar may accomplish pollination, but bees that are deliberately gathering pollen are more efficient pollinators. It is estimated that one third of the human food supply depends on insect pollination, most of which is accomplished by bees, especially the domesticated European honey bee. Contract pollination has overtaken the role of honey production for beekeepers in many countries. Monoculture and the massive decline of many bee species (both wild and domesticated) have increasingly caused honey bee keepers to become migratory so that bees can be concentrated in seasonally varying high-demand areas of pollination.
Honey bee (Apis mellifera) collecting pollen

Most bees are fuzzy and carry an electrostatic charge, which aids in the adherence of pollen. Female bees periodically stop foraging and groom themselves to pack the pollen into the scopa, which is on the legs in most bees, and on the ventral abdomen on others, and modified into specialized pollen baskets on the legs of honey bees and their relatives. Many bees are opportunistic foragers, and will gather pollen from a variety of plants, while others are oligolectic, gathering pollen from only one or a few types of plant. A small number of plants produce nutritious floral oils rather than pollen, which are gathered and used by oligolectic bees. One small subgroup of stingless bees, called "vulture bees," is specialized to feed on carrion, and these are the only bees that do not use plant products as food. Pollen and nectar are usually combined together to form a "provision mass", which is often soupy, but can be firm. It is formed into various shapes (typically spheroid), and stored in a small chamber (a "cell"), with the egg deposited on the mass. The cell is typically sealed after the egg is laid, and the adult and larva never interact directly (a system called "mass provisioning").

In New Zealand scientists discovered that three genera of native bees have evolved to open flower buds of the native mistletoe Peraxilla tetrapetala. The buds cannot open themselves but are visited by birds such as the tui and bellbird which twist the top of the ripe bud. That action releases a mechanism which causes the petals to suddenly spring open, giving access to the nectar and pollen. However, when observing the native bees in the Canterbury province in the South Island, the scientists were astonished to see the bees biting the top off the buds, then pushing with their legs, occasionally popping open the buds to allow the bees to harvest the nectar and pollen, and therefore aid in the pollination of the mistletoe which is in decline in New Zealand. Nowhere else in the world have bees demonstrated ability to open explosive bird-adapted flowers.[2]

Visiting flowers can be a dangerous occupation. Many assassin bugs and crab spiders hide in flowers to capture unwary bees. Other bees are lost to birds in flight. Insecticides used on blooming plants kill many bees, both by direct poisoning and by contamination of their food supply. A honey bee queen may lay 2000 eggs per day during spring buildup, but she also must lay 1000 to 1500 eggs per day during the foraging season, mostly to replace daily casualties, most of which are workers dying of old age. Among solitary and primitively social bees, however, lifetime reproduction is among the lowest of all insects, as it is common for females of such species to produce fewer than 25 offspring.
Two honey bees are collecting pollen from Nightblooming cereus

The population value of bees depends partly on the individual efficiency of the bees, but also on the population itself. Thus while bumblebees have been found to be about ten times more efficient pollinators on cucurbits, the total efficiency of a colony of honey bees is much greater due to greater numbers. Likewise during early spring orchard blossoms, bumblebee populations are limited to only a few queens, and thus are not significant pollinators of early fruit.
Pollinator decline

In 2007, managed populations of European honey bees experienced substantial declines. This prompted investigations into the phenomenon amidst great concern over the nature and extent of the losses.[3] In 2009 some reports from the US suggested that 1/3rd of the honey bee colonies did not survive the winter, though normal winter losses are known to be around 25% (e.g.[4]).

One aspect of the problem is believed to be "Colony Collapse Disorder" but many of the losses outside the US are sometimes attributed to other causes. Pesticides used to treat seeds, such as Clothianidin and Imidacloprid, may also damage honey bee populations.[5] Other species of bees such as mason bees are increasingly cultured and used to meet the agricultural pollination need.[6]

Native pollinators include bumblebees and solitary bees, which often survive in refuges in wild areas away from agricultural spraying, but may still be poisoned in massive spray programs for mosquitoes, gypsy moths, or other insect pests. Although pesticide use remains a concern, the major problem for wild pollinator populations is the loss of the flower-rich habitat on which they depend for food. Throughout the northern hemisphere, the last 70 or so years have seen an intensification of agricultural systems, which has decreased the abundance and diversity of wild flowers.

Legislation such as the UK's Bees Act 1980 is designed to stop the decline of bees.[7]


Bees, like ants, are a specialized form of wasp. The ancestors of bees were wasps in the family Crabronidae, and therefore predators of other insects. The switch from insect prey to pollen may have resulted from the consumption of prey insects which were flower visitors and were partially covered with pollen when they were fed to the wasp larvae. This same evolutionary scenario has also occurred within the vespoid wasps, where the group known as "pollen wasps" also evolved from predatory ancestors. Up until recently the oldest non-compression bee fossil had been Cretotrigona prisca in New Jersey amber and of Cretaceous age, a meliponine. A recently reported bee fossil, of the genus Melittosphex, is considered "an extinct lineage of pollen-collecting Apoidea sister to the modern bees", and dates from the early Cretaceous (~100 mya).[8] Derived features of its morphology ("apomorphies") place it clearly within the bees, but it retains two unmodified ancestral traits ("plesiomorphies") of the legs (two mid-tibial spurs, and a slender hind basitarsus), indicative of its transitional status.

The earliest animal-pollinated flowers were pollinated by insects such as beetles, so the syndrome of insect pollination was well established before bees first appeared. The novelty is that bees are specialized as pollination agents, with behavioral and physical modifications that specifically enhance pollination, and are generally more efficient at the task than any other pollinating insect such as beetles, flies, butterflies and pollen wasps. The appearance of such floral specialists is believed to have driven the adaptive radiation of the angiosperms, and, in turn, the bees themselves.

Among living bee groups, the "short-tongued" bee family Colletidae has traditionally been considered the most "primitive", and sister taxon to the remainder of the bees. In the 21st century, however, some researchers have claimed that the Dasypodaidae is the basal group, the short, wasp-like mouthparts of colletids being the result of convergent evolution, rather than indicative of a plesiomorphic condition.[1] This subject is still under debate, and the phylogenetic relationships among bee families are poorly understood.
See also: characteristics of common wasps and bees
Eusocial and semisocial bees
Bees may be solitary or may live in various types of communities. The most advanced of these are eusocial colonies[9] found among the honey bees, bumblebees, and stingless bees. Sociality, of several different types, is believed to have evolved separately many times within the bees.

In some species, groups of cohabiting females may be sisters, and if there is a division of labor within the group, then they are considered semisocial.

If, in addition to a division of labor, the group consists of a mother and her daughters, then the group is called eusocial. The mother is considered the "queen" and the daughters are "workers". These castes may be purely behavioral alternatives, in which case the system is considered "primitively eusocial" (similar to many paper wasps), and if the castes are morphologically discrete, then the system is "highly eusocial".

There are many more species of primitively eusocial bees than highly eusocial bees, but they have rarely been studied. The biology of most such species is almost completely unknown. The vast majority are in the family Halictidae, or "sweat bees". Colonies are typically small, with a dozen or fewer workers, on average. The only physical difference between queens and workers is average size, if they differ at all. Most species have a single season colony cycle, even in the tropics, and only mated females (future queens, or "gynes") hibernate (called diapause). A few species have long active seasons and attain colony sizes in the hundreds. The orchid bees include a number of primitively eusocial species with similar biology. Certain species of allodapine bees (relatives of carpenter bees) also have primitively eusocial colonies, with unusual levels of interaction between the adult bees and the developing brood. This is "progressive provisioning"; a larva's food is supplied gradually as it develops. This system is also seen in honey bees and some bumblebees.

Highly eusocial bees live in colonies. Each colony has a single queen, many workers and, at certain stages in the colony cycle, drones. When humans provide the nest, it is called a hive. Honey bee hives can contain up to 40,000 bees at their annual peak, which occurs in the spring, but usually have fewer.

A bumblebee
Main article: Bumblebee

Bumblebees (Bombus terrestris, B. pratorum, et al.) are eusocial in a manner quite similar to the eusocial Vespidae such as hornets. The queen initiates a nest on her own (unlike queens of honey bees and stingless bees which start nests via swarms in the company of a large worker force). Bumblebee colonies typically have from 50 to 200 bees at peak population, which occurs in mid to late summer. Nest architecture is simple, limited by the size of the nest cavity (pre-existing), and colonies are rarely perennial. Bumblebee queens sometimes seek winter safety in honey bee hives, where they are sometimes found dead in the spring by beekeepers, presumably stung to death by the honey bees. It is unknown whether any survive winter in such an environment.

Bumblebees are one of the more important wild pollinators, but have declined significantly in recent decades. In the UK, 2 species have become nationally extinct during the last 75 years while others have been placed on the UK Biodiversity Action Plan as priority species in recognition of the need for conservation action. In 2006 a new charity, the Bumblebee Conservation Trust, was established in order to coordinate efforts to conserve remaining populations through conservation and education.
Stingless bees
Main article: Stingless bee

Stingless bees are very diverse in behavior, but all are highly eusocial. They practise mass provisioning, complex nest architecture, and perennial colonies.
A European honey bee extracting nectar
Honey bees
Main article: Honey bee

The true honey bees (genus Apis) have arguably the most complex social behavior among the bees. The European (or Western) honey bee, Apis mellifera, is the best known bee species and one of the best known of all insects.
Africanized honey bee
Main article: Africanized bee

Africanized bees, also called killer bees, are a hybrid strain of Apis mellifera derived from experiments by Warwick Estevam Kerr to cross European and African honey bees. Several queen bees escaped from his laboratory in South America and have spread throughout the Americas. Africanized honey bees are more defensive than European honey bees.
Solitary and communal bees
A solitary bee, Anthidium florentinum (family Megachilidae), visiting Lantana

Most other bees, including familiar species of bee such as the Eastern carpenter bee (Xylocopa virginica), alfalfa leafcutter bee (Megachile rotundata), orchard mason bee (Osmia lignaria) and the hornfaced bee (Osmia cornifrons) are solitary in the sense that every female is fertile, and typically inhabits a nest she constructs herself. There are no worker bees for these species. Solitary bees typically produce neither honey nor beeswax. They are immune from acarine and Varroa mites, but have their own unique parasites, pests and diseases.
See also: diseases of the honey bee

Solitary bees are important pollinators, and pollen is gathered for provisioning the nest with food for their brood. Often it is mixed with nectar to form a paste-like consistency. Some solitary bees have very advanced types of pollen-carrying structures on their bodies. A very few species of solitary bees are being increasingly cultured for commercial pollination.

Solitary bees are often oligoleges, in that they only gather pollen from one or a few species/genera of plants (unlike honey bees and bumblebees which are generalists). No known bees are nectar specialists; many oligolectic bees will visit multiple plants for nectar, but there are no bees which visit only one plant for nectar while also gathering pollen from many different sources. Specialist pollinators also include bee species which gather floral oils instead of pollen, and male orchid bees, which gather aromatic compounds from orchids (one of the only cases where male bees are effective pollinators). In a very few cases only one species of bee can effectively pollinate a plant species, and some plants are endangered at least in part because their pollinator is dying off. There is, however, a pronounced tendency for oligolectic bees to be associated with common, widespread plants which are visited by multiple pollinators (e.g., there are some 40 oligoleges associated with creosote bush in the US desert southwest,[10] and a similar pattern is seen in sunflowers, asters, mesquite, etc.)

Solitary bees create nests in hollow reeds or twigs, holes in wood, or, most commonly, in tunnels in the ground. The female typically creates a compartment (a "cell") with an egg and some provisions for the resulting larva, then seals it off. A nest may consist of numerous cells. When the nest is in wood, usually the last (those closer to the entrance) contain eggs that will become males. The adult does not provide care for the brood once the egg is laid, and usually dies after making one or more nests. The males typically emerge first and are ready for mating when the females emerge. Providing nest boxes for solitary bees is increasingly popular for gardeners. Solitary bees are either stingless or very unlikely to sting (only in self defense, if ever).
A bee on a cornel

While solitary females each make individual nests, some species are gregarious, preferring to make nests near others of the same species, giving the appearance to the casual observer that they are social. Large groups of solitary bee nests are called aggregations, to distinguish them from colonies.

In some species, multiple females share a common nest, but each makes and provisions her own cells independently. This type of group is called "communal" and is not uncommon. The primary advantage appears to be that a nest entrance is easier to defend from predators and parasites when there are multiple females using that same entrance on a regular basis.
Cleptoparasitic bees

Cleptoparasitic bees, commonly called "cuckoo bees" because their behavior is similar to cuckoo birds, occur in several bee families, though the name is technically best applied to the apid subfamily Nomadinae. Females of these bees lack pollen collecting structures (the scopa) and do not construct their own nests. They typically enter the nests of pollen collecting species, and lay their eggs in cells provisioned by the host bee. When the cuckoo bee larva hatches it consumes the host larva's pollen ball, and if the female cleptoparasite has not already done so, kills and eats the host larva. In a few cases where the hosts are social species, the cleptoparasite remains in the host nest and lays many eggs, sometimes even killing the host queen and replacing her.

Many cleptoparasitic bees are closely related to, and resemble, their hosts in looks and size, (i.e., the Bombus subgenus Psithyrus, which are parasitic bumblebees that infiltrate nests of species in other subgenera of Bombus). This common pattern gave rise to the ecological principle known as "Emery's Rule". Others parasitize bees in different families, like Townsendiella, a nomadine apid, one species of which is a cleptoparasite of the dasypodaid genus Hesperapis, while the other species in the same genus attack halictid bees.
Nocturnal bees

Four bee families (Andrenidae, Colletidae, Halictidae, and Apidae) contain some species that are crepuscular (these may be either the vespertine or matinal type). These bees have greatly enlarged ocelli, which are extremely sensitive to light and dark, though incapable of forming images. Many are pollinators of flowers that themselves are crepuscular, such as evening primroses, and some live in desert habitats where daytime temperatures are extremely high.
Bee in mid air flight carrying pollen in pollen basket
A bee that is about to land.

In his 1934 French book Le vol des insectes, M. Magnan wrote that he and a M. Saint-Lague had applied the equations of air resistance to bumblebees and found that their flight could not be explained by fixed-wing calculations, but that "One shouldn't be surprised that the results of the calculations don't square with reality".[11] This has led to a common misconception that bees "violate aerodynamic theory", but in fact it merely confirms that bees do not engage in fixed-wing flight, and that their flight is explained by other mechanics, such as those used by helicopters.[12]

In 1996 Charlie Ellington at Cambridge University showed that vortices created by many insects’ wings and non-linear effects were a vital source of lift;[13] vortices and non-linear phenomena are notoriously difficult areas of hydrodynamics, which has made for slow progress in theoretical understanding of insect flight.

In 2005 Michael Dickinson and his Caltech colleagues studied honey bee flight with the assistance of high-speed cinematography[14] and a giant robotic mock-up of a bee wing.[15] Their analysis revealed that sufficient lift was generated by "the unconventional combination of short, choppy wing strokes, a rapid rotation of the wing as it flops over and reverses direction, and a very fast wing-beat frequency". Wing-beat frequency normally increases as size decreases, but as the bee's wing beat covers such a small arc, it flaps approximately 230 times per second, faster than a fruitfly (200 times per second) which is 80 times smaller.[16]
Bees and humans
Bee larvae as food in Java

Bees figure prominently in mythology and have been used by political theorists as a model for human society. Journalist Bee Wilson states that the image of a community of honey bees "occurs from ancient to modern times, in Aristotle and Plato; in Virgil and Seneca; in Erasmus and Shakespeare; Tolstoy, as well as by social theorists Bernard Mandeville and Karl Marx."[17]

Despite the honey bee's painful sting and the stereotype of insects as pests, bees are generally held in high regard. This is most likely due to their usefulness as pollinators and as producers of honey, their social nature, and their reputation for diligence. Bees are one of the few insects regularly used on advertisements, being used to illustrate honey and foods made with honey (such as Honey Nut Cheerios).

In ancient Egypt, the bee was seen to symbolize the lands of Lower Egypt, with the Pharaoh being referred to as "He of Sedge and Bee" (the sedge representing Upper Egypt).

In North America, yellowjackets and hornets, especially when encountered as flying pests, are often misidentified as bees, despite numerous differences between them.

Although a bee sting can be deadly to those with allergies, virtually all bee species are non-aggressive if undisturbed and many cannot sting at all. Humans are often a greater danger to bees, as bees can be affected or even harmed by encounters with toxic chemicals in the environment.
See also: bees and toxic chemicals

In Indonesia bee larvae are eaten as a companion to rice, after being mixed with shredded coconut "meat", wrapped in banana leaves, and steamed.
See also
Wikimedia Commons has media related to: Apoidea

* Apiology
* Bee and wasp stings
* Honey bee life cycle
* International Union for the Study of Social Insects
* Pesticide toxicity to bees
* Schmidt Sting Pain Index
* Starr sting pain scale


1. ^ a b Danforth BN, Sipes S, Fang J, Brady SG (October 2006). "The history of early bee diversification based on five genes plus morphology". Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A. 103 (41): 15118–23. doi:10.1073/pnas.0604033103. PMID 17015826.
2. ^ "Native Bees With New Tricks". New Zealand Science Monthly. Retrieved 16 June 2009.
3. ^ "Honey bees in US facing extinction", Telegraph 14 March 2007
4. ^ "Beekeepers Report Continued Heavy Losses From Colony Collapse Disorder". 2008-05-12. Retrieved 2010-06-22.
5. ^ German Consumer Protection Agency Bulletin June 9, 2008
6. ^ Mason bee from Everything.About. Retrieved 10 March 2009.
7. ^ "Statute Law UK". Crown Copyright. March 1980. Retrieved 2009-01-20.
8. ^ Poinar GO, Danforth BN (October 2006). "A fossil bee from Early Cretaceous Burmese amber". Science 314 (5799): 614. doi:10.1126/science.1134103. PMID 17068254.
9. ^ Engel, Michael S. (2001-02-13). "Monophyly and Extensive Extinction of Advanced Eusocial Bees: Insights from an Unexpected Eocene Diversity". PNAS (National Academy of Sciences) 98 (4): 1661–1664. doi:10.1073/pnas.041600198. PMID 11172007. PMC 29313.
10. ^ Hurd, P.D. Jr., Linsley, E.G. (1975). "The principal Larrea bees of the southwestern United States.". Smithsonian Contributions to Zoology 193: 1–74.
11. ^ Ingram, Jay The Barmaid's Brain, Aurum Press, 2001, pp. 91-92.
12. ^ Cecil Adams (1990-05-04). "Is it aerodynamically impossible for bumblebees to fly?". The Straight Dope. Retrieved 2009-03-07.
13. ^ Secrets of bee flight revealed, Phillips, Helen. 28 November 2005. Retrieved 2007-12-28.
14. ^
15. ^ Deciphering the Mystery of Bee Flight Caltech Media Relations. Nov. 29, 2005. Retrieved 2007, 4-7.
16. ^ Douglas L. Altshuler, William B. Dickson, Jason T. Vance, Stephen P. Roberts, and Michael H. Dickinson (2005). "Short-amplitude high-frequency wing strokes determine the aerodynamics of honeybee flight". Proc Natl Acad Sci U S A. 102 (50): 18213–18218. doi:10.1073/pnas.0506590102. PMID 16330767.
17. ^ Wilson, Bee (2004). The Hive: The Story Of The Honeybee. London, Great Britain: John Murray (publisher). ISBN 0719565987.


Ape operaia
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Dati generali [modifica]

L'ape operaia è l'individuo non fertile di sesso femminile di una famiglia di api. Ogni alveare contiene da 30.000 a 80.000 individui che nella quasi totalità sono api operaie.
Larve all'interno delle cellette, saranno alimentate per tre giorni con pappa reale.
Larve di operaia opercolate dopo nove giorni

Le operaie sono femmine più piccole dell'ape regina ed i loro apparati riproduttori sono presenti seppur atrofizzati e solamente in alcuni casi a causa di orfanità sono in grado di deporre uova aploidi dalle quali nasceranno gli individui più piccoli rispetto a quelli delle uova della regina.

Dal momento della deposizione dell'uovo fecondato, ci vogliono 21 giorni affinché nasca l'ape operaia. Le uova resistono per 3 giorni, quindi si schiudono e ne vien fuori una larva cieca che sarà alimentata per i primi tre giorni con pappa reale. Dal 3º giorno le larve si nutrono di un misculgio di polline e miele, il cosiddetto pane delle api, per altri 3 giorni e poi si chiudono nella cella per eseguire la metamorfosi. L'ape, quando nasce, è piccola, pelosa, bianchiccia, maldestra e inoffensiva.

Gli insetti, nella loro fase adulta vivono una vita breve, che si limita ad una determinata epoca dell'anno, normalmente la primavera o l'estate: normalmente vivono una media di 30-40 giorni. In autunno e in inverno le operaie vivono fino a 180 giorni.

Ciononostante, le api sono più longeve rispetto ad altri insetti, la durata della loro vita dipende da fattori come il sesso e l'attività svolta.

Nell l'arco della loro vita, le api operaie compiono diversi compiti secondo la loro età, fino ai 21 giorni non escono dall'alveare e realizzano differenti funzioni:

* pulitrici: si occupano di mantenere puliti i favi e tutto l'alveare;
* nutrici: cominciano a produrre le loro ghiandole ipofaringee produttrici di pappa reale;
* produttrici della cera: sviluppano le ghiandole produttrici di cera e costruiscono i favi;
* immagazzinatrici: sono quelle che ricevono il cibo dalle bottinatrici e lo collocano nei favi;
* guardiane: sorvegliano la porticina di ingresso dell'alveare affinché non entrino operaie di altri alveari;
* ventilatrici: generano una corrente d'aria per deidratare il nettare[senza fonte].

Dopo i 21 giorni si atrofizzano le ghiandole cerigene e per questo escono dall'alveare divenendo bottinatrici compiendo le seguenti funzioni:

* raccoglitrici di nettare.
* raccoglitrici di polline.
* raccoglitrici di propoli.
* raccoglitrici di acqua.

Questo ciclo non è identico per tutte le api, come ci sono api che arrivano a bottinare senza avere realizzato le attività su menzionate. Alcune sembrano maturare prematuramente, come altre possono in determinate condizioni, ringiovanire.

Le operaie hanno diverse caratteristiche specifiche: sono più piccole rispetto agli altri componenti dell'alveare e il loro addome è più corto. Inoltre le diverse parti dell'apparato boccale sono molto sviluppate con una ligula molto larga che le permette di prendere il nettare che immagazzinano nella borsa melaria per trasportarlo nell'alveare.

Hanno una vista molto sviluppata che serve loro per la raccolta, la localizzazione, ecc. Nelle zampe posteriori hanno una modifica chiamata corbicula (cestello) che permette loro di trasportare il polline e il propoli (resina della pianta). Essa è munita di una spazzola dove vengono raccolti i grani di polline: quando la spazzola è piena, il polline viene messo nel cestello per essere trasportato all'alveare.

Ghiandole ed organi delle operaie [modifica]

Una caratteristica molto importante delle operaie è che sono l'unica casta dell'alveare che possiede nel suo addome 4 paia di ghiandola della cera,queste sono preposte alla produzione della cera che si usa nell'elaborazione e preparazione delle cellette del favo.

Nel loro addome è presente anche la ghiandola di Nassanoff (nella parte posteriore del settimo urotergo dell'addome formando una banda) preposta alla produzione dell'odore caratteristico della colonia. Si possono vedere le operaie nella porticina con la ghiandola di Nassanoff aperta, richiamando le altre affinché la versino. Questo comportamento è molto caratteristico perché vediamo l'ape che solleva l'addome, oltre il torace e la testa. In questo modo chiamano ed orientano le operaie quando la colonia è in movimento riconoscendosi con quelle della stessa colonia.

Le ghiandole ipofaringee e mandibolari sono presenti nella parte superiore davanti alla testa e nel torace, sono incaricate alla produzione della pappa reale che è l'alimento delle larve nei loro primi 3 gg di vita e dell'ape regina durante tutta la sua vita. È secreta solo dalle api operaie nutrici quindi nel loro periodo di vita compreso tra il 5º e 14º giorno di vita.

L'operaia ha nel suo torace lo stomaco del miele o borsa melaria dove entra il nettare succhiato che successivamente si trasforma in miele.

Nel terzo paio di zampe c'è un adattamento speciale denominato cestella o corbícula che è dove l'ape per mezzo di pettini graffiatori, raggruppa i granuli di polline, che trasporta alla sua colonia o alveare.

Pungiglione [modifica]

L'ovopositore atrofizzato si è trasformato in un pungiglione (o dardo) che utilizzano come apparato difensivo. È formato da tre parti: uno stiletto costituito da una punta affilata e da due rilievi longitudinali che corrono lungo tutta la sua lunghezza e lungo i quali scorre il veleno e due lancette ciascuna con un solco longitudinale e una decina formazioni simili ad uncini. Anche gli ultimi cinque uncini delle lancette iniettano il veleno in quanto provvisti di piccoli canali laterali che partono dal canale principale.

Quando l'ape punge il pungiglione non entra completamente all'interno dei tessuti in quanto è la successiva azione di robusti muscoli che consente la sua totale penetrazione. Se la puntura viene inferta in un corpo adiposo o elastico, gli uncini fanno si che tutto il pungiglione rimanga incastrato e l'ape, nel tentativo di liberasi, strappi via anche gli ultimi segmenti addominali andando cosi incontro alla morte. Se invece la puntura viene inferta ad un altro insetto, vale a dire in un tessuto rigido, il pungiglione potrà essere sfilato senza danni per l'ape stessa.

Quando si è punti da un'ape è importante cercare di togliere subito il pungiglione con molta delicatezza e senza esercitare pressioni (è sconsigliato farlo con le dita) altrimenti, dato che attaccate al pungiglione vi sono anche le ghiandole del veleno, non faremmo altro che iniettarci altro veleno peggiorando la situazione. Questa operazione deve essere fatta il prima possibile in quanto la quantità di veleno che entra nel nostro organismo è direttamente proporzionale al tempo di permanenza del pungiglione nella pelle.

Dato che l'ape è un insetto sociale e quindi ha importanza solo la vita della comunità, nel momento in cui punge secerne anche dei feromoni, in particolare l'isopentil acetato, un feromone d'allarme per avvertire le altre api del pericolo che conseguentemente accorrono. Se ci si muove in maniera brusca, è certo che le altre api operaie attaccheranno. In questi casi si consiglia la calma e non agitarsi anche se è più facile a dirsi che a farsi!

Comunicazione delle operaie [modifica]

La comunicazione tra le operaie che bottinatrici si realizza mediante un comportamento chiamato danza dell'ape. Mediante questo ballo, le operaie che stanno in giro ed incontrano una fonte di alimento comunicano alle altre la direzione e la distanza della fonte rispetto alla colonia alla quale appartengono.

C’è da mettere in rilievo che quando intraprendono il viaggio dall'alveare verso la fonte "caricano alimento" proporzionale alla distanza da percorrere, al fine di economizzare ed a sua volta avere capacità di carico al suo ritorno, è per quel motivo, che se qualche agente esterno o atmosferico la devia del suo destino, l'ape non avrà autonomia sufficiente e a meno che trovi alimento necessario nella sua strada, non può ritornare all'alveare e muore.

Un altro modo di comunicare è segnalare situazioni di pericolo: quando un'ape suppone che esiste una tale circostanza, secerna dei feromoni per avvertire le compagne. In questo caso solleva l'addome, estroflette il pungiglione e quindi secerna l'isopentil acetato, molto volatile, che viene ulteriormente diffuso grazie al battito veloce delle ali. In questo modo viene messa in allarme la comunità. L'ape può anche secernere un altro feromone d'allarme il 2-eptanone che però è meno efficace del precedente.


Vita quotidiana di una regina [modifica]

A dispetto del nome, l'ape regina non ha il controllo dell'alveare; in realtà la sua funzione è deporre uova. Una regina con una valida base genetica, cresciuta con una nutrizione adeguata e ben fecondata può deporre intorno alle 2.000 uova al giorno durante lo sviluppo primaverile della famiglia, e vivere per due o più anni; in un paio d'ore depone tante uova quanto il peso del proprio corpo. È sempre circondata da giovani api operaie di servizio, che provvedono a nutrirla, ripulirla e a soddisfare ogni sua esigenza. Leccando il corpo della regina le api operaie assimilano il feromone reale, che inibisce la capacità di ovideporre delle api operaie.

Per la sua complessità e rigidità un alveare può essere considerato come un singolo organismo, in cui i singoli individui possono essere paragonati alle cellule, in quanto non possono vivere autonomamente. La regina è la responsabile non solo della riproduzione dei singoli fuchi ed api operaie, ma anche dell'intera famiglia, e questo avviene in primavera col fenomeno della sciamatura, durante il quale la vecchia regina abbandona con parte delle operaie l'arnia, per formare una nuova famiglia.

Il canto della regina [modifica]

Con canto della reginarader mai " in inglese) come struttura rumore emesso dalle api regine. La regine adulte comunicano attraverso segnali vibranti: suoni acuti da parte delle regine vergini nelle loro celle regali e modulati da parte delle regine libere nella colonia. Una regina vergine può emettere il canto frequentemente prima di emergere dalla sua cella e per un breve periodo in seguito. Le regine accompagnate possono emettere questo richiamo brevemente dopo essere state rilasciate in un alveare. Il canto è descritto in vari modi come la trombetta suonante e schiamazzante di un bambino. È abbastanza rumoroso e può essere sentito chiaramente fuori dall'alveare. Il canto è prodotto dal moto del volo senza il movimento delle ali. L'energia della vibrazione risuona nel toracei.

Quando nell'alveare è presente più di un'ape regina, il canto è più frequente. Si pensa che questo richiamo sia una forma di grido di guerra per la regina avversaria e un invito ai fuchi a volare. Potrebbe anche essere un segnale per avvisare le api operaie che la regina è colei che merita più sostegno di chiunque altro. Una recente teoria ipotizza che il canto sia emesso dalla regina in procinto di sciamare per assicurarsi della presenza di celle feconde e per ritardare la nascita delle vergini.

Il canto è un sol diesis o un la naturale. La regina adulta emette il richiamo per una pulsazione di due secondi seguita da una serie di suoni di un quarto di secondo. La regina delle api africanizzate produce canti più vigorosi e frequenti.
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MessaggioOggetto: Re: Ape: miele della vita   Lun 13 Set 2010 - 20:38

Ed ora il simbolismo....

Rappresentano, come vedremo, la dolcezza della vita, il sole. Le api ci ricordano di tirare fuori il miele dalla nostra vita. E ci può far porre queste domande: Cosa stiamo facendo per rendere la nostra vita più fertile? Ci stiamo impegnando abbastanza?

Buona lettura...


Ape (Beach): L’ape di solito è citata in connessione con il suo prodotto: il miele. L’ape è industriosa, laboriosa ed efficiente, quando si tratta di portare a termine un compito che le viene affidato. Sa anche difendere in modo intrepido le sue proprietà e la sua casa.



Fertility and the Honey of Life,
Accomplishing the Impossible

Bees are the symbol of fertility and sexuality.
Its honeycomb, a hexagon, is the symbol of the heart and
represents the sweetness of life found within our own heart.
It is also the symbol of the sun and all its energies.

The bee reminds us to extract the honey of life
and to make our lives fertile (productive) while the sun shines.
No matter how great the dream is, there is the promise of fulfillment
if we pursue our dreams.

If a Bee has shown up in your life, examine your own productivity.
Are you doing all you can to make your life more fertile?
Are you busy enough?
Are you making time to savor the honey of life and not becoming a workaholic?

The Bee is the symbol of accomplishing the impossible.
Aerodynamically, its body is too large for its wings and should not be able to fly.
Although now we understand how it does fly (high rate of wing movement),
the Bee remains a symbol of accomplishing anything you put your mind to.

In Hinduism, the Bee relates to Vishnu, Krishna or Kama, the God of Love.
In Egypt, the Bee symbolized royalty.
In Greece, it was the symbol of the Eleusinian Mysteries.
The Celts associated the Bee with hidden wisdom.

Ultima modifica di Tila il Mar 28 Dic 2010 - 11:18, modificato 1 volta
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MessaggioOggetto: Re: Ape: miele della vita   Lun 13 Set 2010 - 21:52

Dalle api ci viene il miele e dal miele l'idromele


L'idromele (/idro'mɛle/, dal greco ὕδωρ, hýdor "acqua" e μέλι, méli "miele"), è un vino prodotto dalla fermentazione del miele. È forse il fermentato più antico del mondo[senza fonte] e nell'antichità era noto come "la bevanda degli dèi".

Non si hanno notizie certe sul periodo in cui l'uomo imparò a produrre l'idromele, ma si suppone che l'origine sia antichissima, vista anche la semplicità di preparazione.

Lo si trova prodotto quasi ovunque si trovino le api.

Idromele nella cultura antica

Conosciamo un idromele dell'antico Egitto, quello dell'antica grecia, uno dell'Inghilterra celtica, l'idromele della scandinavia vichinga, quello degli antichi slavi e probabilmente ne esistono e ne sono esistiti molti prodotti anche in altri luoghi.

L'idromele aveva una grande importanza nella cultura norrena (scandinava) precristiana; nella letteratura e nella mitologia viene rappresentata come la bevanda dei re, la preferita del dio Odino e di altre creature sovrumane (come la mitica fiera Ofiulco). La tradizione vuole che due nani uccidano il vate Kvasir e dal suo sangue ricavino l'idromele, capace di dare sapienza e poesia.

Era tradizione che le coppie appena sposate bevessero idromele durante il periodo di una luna dopo il matrimonio per ottenere un figlio maschio. Da lì sembra provenire la tradizione della "Luna di miele"

Ricetta tradizionale

La ricetta base richiede semplicemente miele, acqua e lievito, ma vi sono innumerevoli varianti, ciascuna con il proprio nome: braggot (miele e malto), melomel (miele e frutta), metheglin (miele e spezie).

Strumenti e ingredienti

Bottiglione in vetro da 5 litri circa.
Tappo con gorgogliatore.
2 kg di miele.
3 litri di acqua.
2 sorbe (opzionale).

Può andar bene anche il lievito di birra, ma per raggiungere un maggior grado alcolico è necessario utilizzare lieviti da vinificazione.


Sciogliere il miele nell'acqua calda fino a formare un liquido omogeneo; è opportuno mantenere la miscela ad 80-90 °C per qualche minuto in modo da inattivare i lieviti selvaggi. Lasciare raffreddare e versare la miscela dentro il bottiglione. Attivare il lievito diluendolo in acqua tiepida e versarlo dentro il bottiglione. Se si decide di utilizzare le sorbe, questo è il momento di aggiungerle intere; servono a rilasciare acido malico, che conferisce freschezza. Tappare il bottiglione, mettere dell'acqua nel gorgogliatore e lasciare 4 settimane a gorgogliare.

Dopo 4 settimane di fermentazione, imbottigliare l'idromele utilizzando bottiglie di vetro scuro, da chiudere ermeticamente e riporre in una cantina fresca. Per evitare scoppi è consigliato provvedere di tanto in tanto alla sfiatatura delle bottiglie.

Dopo circa 3-4 mesi l'idromele è pronto per il consumo, ancora molto dolce e "acerbo", ma già gradevole. Da quel momento in poi ogni mese passato in cantina ad invecchiare non farà altro che migliorarne il sapore, rendendolo più secco e più alcolico.

L'idromele della poesia
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MessaggioOggetto: Re: Ape: miele della vita   Mar 14 Set 2010 - 8:03

Buondì a tutti, continuo con la mia ricerca sulle api…

Le notizie che troverete riportate le ho lette e tratte da due perle di libri: “Segni e presagi del mondo animale – I poteri magici di piccole e grandi creature” di Ted Andrews Ed. Mediterranee e “Animali e spiritualità – La convivenza con l’uomo sacrifici, rituali e miti spiriti e simboli animali” di Nicholas J. Saunders Ed. EDT di quest’ultimo troverete la scheda nell’area biblioteca, prometto che presto farò una scheda anche dell’altro.

Mi piacciono molto questi libri perché si “sente” che gli autori li hanno scritti perché amano il mondo animale e trattano l’argomento con onore per gli animali e con rispetto verso le tradizioni delle culture diverse dalla nostra; trovo che entrambi gli elementi siano difficili da trovare nell’uomo occidentale non trovate anche voi?

Ma ora basta andare in OT e incominciamo a parlare della nostra bellissima amica, che ci dona veramente tanto pur essendo così piccola…

Ancor prima della comparsa dell’apicoltura i favi venivano depredati non solo per il miele, preziosissima fonte di zucchero nel mondo antico, ma soprattutto per la cera per le candele.

In Egitto questo prezioso insetto veniva associato, proprio per il colore e la purezza del miele, al sole. Si pensava che l’ape fosse nato dalle lacrime del dio sole Ra.
Sempre gli egizi trassero molti insegnamenti da questo operoso insetto. Soprattutto l’organizzazione sociale e dei ruoli che venivano assegnati, come ad esempio le operaie che provvedono al recupero e trasporto del nettare e del polline, alla nutrizione dei giovani, alla difesa dell’alveare fino alla costruzione e alla manutenzione del favo.
Tutti segni di rigore, disciplina e coraggio. La regina invece (a quei tempi scambiata invece per il re) era simbolicamente un essere puro, regale e rappresentava l’anima.

In molte culture mediorientali ma anche nel mondo cristiano troviamo questo simbolismo, in quest’ultimo ad esempio il motivo funerario dell’ape simbolizza proprio la resurrezione dell’anima.

Altri riferimenti all’operosità dell’ape li troviamo nelle abitazioni preistoriche scoperte sull’isola di Creta che hanno una struttura tipica ad alveare.

In Europa l’alveare divenne la metafora cristiana per una vita casta e caritatevole; l’errata convinzione che le api si riproducessero castamente come i fiori che impollinano le ha rese emblemi della Vergine Maria mentre in Cina, invece, collegavano questi insetti alla volubilità.
Forse il simbolismo più intuitivo è quello della sessualità e fertilità associate essenzialmente al loro pungiglione e per il loro lavoro di impollinazione.

Nell’arte hindu, Vishnu è ritratto come un’ape posata su un fiore di loto e Shiva come un’ape sopra un triangolo, sempre per questa cultura il dio hindu dell’amore Kama appare con una corda d’arco fatta di api.

Il miele selvatico era considerato un alimento degli dèi, in Grecia sembrava che Zeus si nutrisse proprio grazie le api. Significato simile lo aveva anche l’idromele (grazie Admin per il tuo precedente intervento Very Happy ).

Il miele inoltre veniva associato anche all’eloquenza infatti leggende greche ci raccontano che poeti e oratori come Omero, Saffo e Sofocle durante l’infanzia si bagnavano le labbra nel miele.

Per i Celti le api raffiguravano la sapienza nascosta.

Per lungo tempo le api hanno personificato l’emblema della realizzazione delle imprese impossibili, il motivo è presto detto il loro corpo è troppo grosso rispetto le ali ed era un vero mistero il come potessero volare. Solo in tempi più recenti, grazie alla ricerca di scienziati, si è potuto determinare che le api muovono ad una velocità tale le ali da rendere possibile il volo. Comunque sia per molti l’ape è ancora il simbolo del successo di una cosa apparentemente impossibile.

Simbolicamente l’ape ci ricorda di estrarre il miele dalla vita e di mantenerci fecondi e operosi fino a quando splende il sole. Per quanto i nostri sogni ci sembrano irrealizzabili e grandi l’ape ci ricorda che esiste sempre una possibilità di realizzazione. L’ essenza della vita è dolce come il miele se solo siamo disposti a inseguire i nostri sogni.

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“Segni e presagi del mondo animale – I poteri magici di piccole e grandi creature” di Ted Andrews Ed. Mediterranee

“Animali e spiritualità – La convivenza con l’uomo sacrifici, rituali e miti spiriti e simboli animali” di Nicholas J. Saunders Ed. EDT

Ultima modifica di Tila il Lun 4 Lug 2011 - 10:32, modificato 1 volta
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MessaggioOggetto: Re: Ape: miele della vita   Sab 13 Nov 2010 - 11:41

In questo articolo vediamo il significato delle api quando entrano nei nostri che ci porta a scoprire i tesori, che abbiamo dentro di noi, che abbiamo nascosti e di comunicarli..

Ci fa porre domande come: sto donando abbastanza amore? Sto godendo dei frutti della mia vita?

Buona lettura...


Meaning of Bees in Dreams

The meaning of bees in dreams speak of:

* industry,
* action,
* communication, and
* our ability to consciously choose the results we want in our lives

Dream bees also point to spiritual gifts as we incorporate the treasures of (golden) honey as their industrious byproducts. When we dream of bees it may be an indication that we are ready to communicate our spiritual gifts, or perhaps we should more clearly recognize the treasures that reside within us.

The symbolism of bees in dreams also activates the concept of pollination. Upon awakening from our bee dream, we may ask ourselves:

* What ideas am I pollinating (nurturing) in my life?
* If my attitude is like a pollen, what kind of pollen am I spreading? Do I spread love wherever I go? Gossip? Peace? Anger? Joy?
* Where do my thoughts most frequently land? Am I enjoying the nectar of the sweetest flowers, or do I linger in the marsh of unproductive thinking?

Bees have intricate modes of communication. Often when we dream of bees it’s a sign that we may want to observe our social networks. Dream bees ask us if we are communicating effectively and keeping in touch with our loved ones.

The number of bees in our dreams may also give a clue to the dream meaning. Incorporate number meanings to your bee dreams by brushing up on symbolic numbers here.

We may even turn to the beehive as a source of dream symbolism. Beehives lend themselves to perfect storage, efficient living space, and excellent architecture. Consequently, dream beehives are symbolic of structure and order – specifically in our homes. A dream of bees within a beehive may be a message to establish some organization within the home.

Bee in mid air flight carrying pollen in pollen basket

Ultima modifica di Tila il Mar 28 Dic 2010 - 11:23, modificato 1 volta
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MessaggioOggetto: Re: Ape: miele della vita   Sab 13 Nov 2010 - 12:25

.....Se tutte le api morissero all'uomo resterebbero quattro anni di vita” (Albert Einstein). pale
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MessaggioOggetto: Re: Ape: miele della vita   Sab 13 Nov 2010 - 12:35

enrico ha scritto:
.....Se tutte le api morissero all'uomo resterebbero quattro anni di vita” (Albert Einstein). pale

Buondì Enrico,

avevo visto tempo fa un documentario che parlava di un villaggio situato in Cina, qui troverai l'articolo che ne parla, che produce le più grandi e le più buone pere della regione e che proprio a causa della sparizione dell’ape la popolazione era costretta a fare il suo lavoro…

Pensa che quello che loro facevano in una giornata piena di lavoro, e si trattava all’incirca di 16 ore lavorative, un ape ci avrebbe messo si e no un minuto….

Incredibili e instancabili api…

Buona giornata!
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MessaggioOggetto: Re: Ape: miele della vita   Lun 22 Nov 2010 - 15:35

Come sempre wikipedia ci regala delle vere perle...

In questo documento troveremo molte storie e miti legate all'ape... lo sapevate ad esempio che secondo gli antichi Egizi le api nascevano dalle lacrime del Dio sole Ra? E che la corda dell'arco della divinità dell'amore Kamadeva era fatta di api?

Buona lettura :-)


Bee (mythology)
From Wikipedia, the free encyclopedia

Gold plaques embossed with winged bee goddesses, perhaps the Thriai, found at Camiros Rhodes, dated to 7th century BCE (British Museum)

The bee, found in Ancient Near East and Aegean cultures, was believed to be the sacred insect that bridged the natural world to the underworld. Appearing in tomb decorations, Mycenaean tholos tombs were even shaped as beehives.

Bee motifs are also seen in Mayan cultures, an example being the Ah-Muzen-Cab, the Bee God, found in Mayan ruins, likely designating honey-producing cities (who prized honey as food of the gods).


* 1 Worship
* 2 Myth
* 3 Language
* 4 Symbolism
* 5 See also
* 6 Notes
* 7 References
* 8 External links
* 9 External links

[edit] Worship

The bee was an emblem of Potnia, the Minoan-Mycenaean "Mistress", also referred to as "The Pure Mother Bee".[1] Her priestesses received the name of "Melissa" ("bee").[1] In addition, priestesses worshipping Artemis and Demeter were called "Bees".[2] The Delphic priestess is often referred to as a bee, and Pindar notes that she remained "the Delphic bee" long after Apollo had usurped the ancient oracle and shrine. "The Delphic priestess in historical times chewed a laurel leaf," Harrison noted, "but when she was a Bee surely she must have sought her inspiration in the honeycomb."[3][4] Ernst Neustadt, in his monograph on Zeus Kretigenes, "Cretan-born Zeus," devoted a chapter to the honey-goddess Melissa.

[edit] Myth

The Homeric Hymn to Apollo acknowledges that Apollo's gift of prophecy first came to him from three bee maidens, usually identified with the Thriae. The Thriae was a trinity of pre-Hellenic Aegean bee goddesses. The embossed gold plaque (illustration above right) is one of a series of identical plaques recovered at Camiros in Rhodes[5] dating from the archaic period of Greek art in the seventh century, but the winged bee goddesses they depict must be far older.

The Kalahari Desert's San people tell of a bee that carried a mantis across a river. The exhausted bee left the mantis on a floating flower but planted a seed in the mantis's body before it died. The seed grew to become the first human.

In Egyptian mythology, bees grew from the tears of the sun god Ra when they landed on the desert sand. The bowstring on Hindu love god Kamadeva's bow is made of honeybees.

[edit] Language

Both the Atharva Veda[6] and the ancient Greeks associated lips anointed with honey with the gift of eloquence: Achilles[7] and Pythagoras, it was said, had been fed on honey as infants, and the lips of Plato, Pindar,[8][9] and Ambrose of Milan were anointed with it.[10] The name "Merope" seems to mean "honey-faced" in Greek, thus "eloquent" in Classical times. Honey, "the gift of heaven" according to Virgil (Georgics, IV), even conveyed prescience: the priestess at Delphi was the "Delphic Bee", and in 1 Samuel 14 "Jonathan... put forth the end of the rod that was in his hand, and dipped it in a honey comb, and put his hand to his mouth; and his eyes were enlightened."

Beekeeping was a Minoan craft,[11] and the fermented honey-drink, mead, was an old Cretan intoxicant, older than wine.[12] The proto-Greek invaders, by contrast, did not bring the art of beekeeping with them. Homer saw bees as wild, never tame, as when the Achaeans issued forth from their ship encampment "like buzzing swarms of bees that come out in relays from a hollow rock" (Iliad, book II). For two thousand years after Knossos fell the classical Greek tongue preserved "honey-intoxicated" as the phrase for "drunken."[citation needed] The bee is also seen in a number of Aegean and Near Eastern names. The Jewish historian Josephus noted that the name of the poet and prophet Deborah meant "bee". The same root dbr gives "word", "indicating the bee's mission to give the Divine Word, Truth", observes Toussaint-Samat.[13] Melissa is also similarly defined.

[edit] Symbolism

In ancient Egypt, the bee was an insignia of kingship associated particularly with Lower Egypt, where there may even have been a Bee King in pre-dynastic times.[14] After the unification of Upper and Lower Egypt, this symbol was incorporated in the title usually preceding the throne name of pharaoh and expressing the unity of the two realms, He of the Sedge and of the Bee.

Honey bees, signifying immortality and resurrection, were royal emblems of the Merovingians, revived by Napoleon.[15] The bee is also the heraldic emblem of the Barberini.

A community of honey bees has often been employed by political theorists as a model of human society. This metaphor occurs in Aristotle and Plato; in Virgil[16] and Seneca; in Erasmus and Shakespeare and in Bernard Mandeville's Fable of the Bees, or Private Vices made Public Benefits,[17] which influenced Montesquieu and Marx. Tolstoy also compares human society to a community of bees in War and Peace.

See also

* Aristaeus and the bees, and their rebirth from an ox hide bougonia.
* Melissus of Crete

[edit] Notes

1. ^ a b G.W. Elderkin (1939) "The Bee of Artemis"The American Journal of Philology 60' pp. 203-213
2. ^ Harrison 1922:442.
3. ^ Harrison 1922:442. See also Arthur Bernard Cook "The Bee in Greek Mythology" The Journal of Hellenic Studies 15 (1895), pp. 1-24.
4. ^ Melissa Delphis, according to Pindar's Fourth Pythian Ode, 60.
5. ^ One was illustrated in a line drawing in Harrison 1922:443, fig 135
6. ^ "O Asvins, lords of brightness, anoint me with the honey of the bee, that I may speak forceful speech among men! (Atharva Veda 91-258, quoted in Maguelonne Toussaint-Samat (Anthea Bell, tr.) The History of Food, 2nd ed. 2009:14.
7. ^ Chiron fed honeycomb to the young Achilles, according to Philostratus, Imagines ii.2.
8. ^ Philostratus, ii.12.
9. ^ Philostratus, Imagines ii. 12
10. ^ Toussaint-Samat 2009:16, 19.
11. ^ Haralampos V. Harissis, Anastasios V. Harissis. Apiculture in the Prehistoric Aegean.Minoan and Mycenaean Symbols Revisited. BAR S1958, 2009 ISBN 9781407304540
12. ^ Zeus made Cronus intoxicated with honey, "for wine was not", Nonnus wrote in Dionysiaca XIII.258.
13. ^ Toussaint-Samat 2009:18
14. ^ Rice, Michael, Egypt's Making: The Origins of Ancient Egypt 5000-2000 BC, 2nd ed., 2003, p 104.
15. ^ Eagle and the bee on the Napoleonic coat of arms
16. ^ Virgil, Georgics, book IV.
17. ^ Jean-Baptiste Simon titled his work of apiculture Le gouvernement admirable, ou, la république des abeilles (Paris, 1740).

[edit] References

* Cook, A.B. "The bee in Greek mythology" 1895 Journal of the Hellenic Society 15 pp 1ff, noted by Harrison 1922:443 note 1.
* Harrison, Jane Ellen, (1903) 1922. Prolegomena to the Study of Greek religion, third edition, pp 91 and 442f.
* Engels, David/Nicolaye, Carla (eds.), 2008, "Ille operum custos. Kulturgeschichtliche Beiträge zur antiken Bienensymbolik und ihrer Rezeption", Hildesheim (Georg Olms-press, series Spudasmata 118).
* James W. Johnson, "That Neo-Classical Bee" Journal of the History of Ideas 22.2 (April 1961), pp. 262–266.
* Haralampos V. Harissis, Anastasios V. Harissis. Apiculture in the Prehistoric Aegean.Minoan and Mycenaean Symbols Revisited. 2009. British Archaeological Reports S1958, ISBN 9781407304540
* Kerenyi, Karl 1976. Dionysos: Archetypal Image of Indestructible Life (Princeton: Bollingen Press)
* Neustadt, Ernst 1906. De Jove cretico, (Berlin). Chapter III "de Melissa dea" discusses bee-goddesses and bee-priestesses in Crete.
* Scheinberg, Susan 1979. "The Bee Maidens of the Homeric Hymn to Hermes" Harvard Studies in Classical Philology 83(1979), pp. 1–28.
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